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Una mirada a los papas y sus encíclicas

Papas y Encíclicas Desde León XIII

No es de extrañar que el Papa Francisco próxima encíclica sobre el cambio climático ya ha generado una gran atención en los medios de comunicación y en otras partes, dada la estatura de su oficina y su popularidad por las nubes – por no hablar de la naturaleza políticamente polarizante de la materia.

La próxima encíclica, el cual está programado para ser lanzado el 18 de junio, es la primera de un Papa al dirigirse directamente a un problema ambiental. Sólo encíclica anterior de Francisco, Lumen Fidei («La Luz de la Fe»), fue emitido el 29 de junio de 2013, y se refería a la naturaleza de la fe religiosa.

Encíclicas son cartas papales – la palabra «encíclica» significa «carta circular» – por lo general dirigida al clero católico y los laicos y que contiene las opiniones del Papa sobre las enseñanzas de la iglesia y la doctrina en un área en particular. Mientras encíclicas no establecen abajo nueva doctrina de la iglesia (creencias fundamentales de la Iglesia Católica Romana), que están en las declaraciones oficiales de esencias y se consideran enseñanza autorizada, ya que los papas hablan por la iglesia.

Papas tienen otras formas de comunicarse, como exhortaciones apostólicas (que instan a los fieles católicos a tomar ciertas acciones) o las homilías y sermones. Pero encíclicas llevan un peso particular porque son documentos formales.

Papas han escrito encíclicas sobre una serie de temas, que van desde la naturaleza del trabajo de la virginidad de la madre de Jesús, María. Algunas de las encíclicas más famosos incluyen el Papa Pablo VI Humanae Vitae («de la vida humana»), lo que reafirma la enseñanza de la Iglesia sobre el control de la natalidad y el sexo antes del matrimonio, y del Papa Juan Pablo II Veritatis Splendor («El Esplendor de la Verdad»), que habla a la capacidad de la humanidad para comprender y conocer la verdad moral.

Mientras que los papas han estado escribiendo cartas a los fieles desde los primeros días de la iglesia, el primer Papa para emitir una encíclica (y lo llaman así) era Benedicto XIV, que lanzó Ubi Primum («Sobre el deber de los obispos») en 1740. Desde entonces, cerca de 300 «cartas circulares» se han emitido.

Casi un tercio de todas las encíclicas (90) fueron escritos por un Papa, León XIII, quien dirigió la iglesia desde 1878 hasta 1903. más famosa encíclica de León, Rerum Novarum(«del cambio revolucionario»), expuso las enseñanzas de la iglesia en temas económicos como así como las relaciones Iglesia-Estado y es ampliamente considerado como el documento fundacional de la enseñanza social católica moderna.

Con dos encíclicas en su haber en un poco más de dos años como Papa, Francisco está en camino de ser más productivos en esta zona (en una base por-año) que sus predecesores inmediatos, Papas Benedicto XVI y Juan Pablo II. Benedicto, por ejemplo, publicó sólotres encíclicas en sus ocho años como pontífice. Pero Francisco tendrá que coger el ritmo si espera competir con León XIII, o incluso Papas Pío XII (42 encíclicas) o Pío XI (34).

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