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Un intento de responder a la pregunta: ¿Dónde están los jóvenes?

En todas partes de Boston a Minneapolis, iglesias católicas han cerrado o se han consolidado en los clusters regionales. La razón principal está disminuyendo la asistencia a misa.
En Nueva York, la asistencia a misa ha caído a niveles europeos, alrededor de 15 por ciento en un Domingo de promedio, según The New York Times . En Boston, es aún más baja, alrededor de 12 por ciento.

Fuente: National Catholic Reporter

A nivel nacional, sólo el 24 por ciento de los católicos van a misa en un Domingo de promedio, por debajo del 55 por ciento en 1965.

Nuestra parroquia está haciendo un poco mejor que la media nacional en la asistencia a misa. Vemos alrededor de 30 a 35 por ciento de nuestros miembros en un promedio Domingo. Tenemos 1.100 a 1.200 personas en nuestros cinco misas dominicales (cuatro en Inglés y uno en español).

¿Quién viene? En general, son los ancianos, los niños pequeños y sus padres.

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¿Quién no viene? Los adultos jóvenes, entre 18 y 40 años, especialmente si son solteras.

Nosotros seguimos el patrón típico. Excepto en algunas parroquias muy inusuales como Old St. Patrick en el centro de Chicago o Santa María en College Station, Texas, los adultos jóvenes son el ingrediente que falta en la vida parroquial en casi todas partes.

Hasta cierto punto, nuestra asistencia refleja la demografía local. Tenemos muy pocos adultos jóvenes que viven en nuestra área. La vivienda es caro. Los buenos trabajos son pocos.

Además, estamos muy rural. Los jóvenes adultos solteros, naturalmente, en lugar de vivir en las ciudades cercanas como Washington, DC; Baltimore; Richmond, Va .; o Annapolis, Md., donde hay otros de su tribu.

Pero incluso teniendo en cuenta la demografía, tenemos un problema. Nos preguntamos qué podíamos hacer. Así, en el espíritu de Francisco, decidimos preguntarles: «¿Por qué no vienes a la iglesia?»

Anunciamos una sesión de escucha que será facilitado por un médico que es a la vez un feligrés y el director médico de nuestro hospital local. El foro fue en un lugar neutral, nuestro teatro parroquial. Esperaba que los asistentes pudieron ser cómodo hablando francamente allí.

Por carta, hemos invitado a 500 adultos jóvenes, todos los cuales han sido confirmados en nuestra parroquia en los últimos 25 años. No teníamos buenas direcciones para muchos, así que nos envió cartas a sus padres. También hemos puesto avisos en nuestro sitio web y en el boletín del domingo y envió una ráfaga de mensajes de correo electrónico a todas las direcciones de correo electrónico que teníamos. Probablemente deberíamos haber utilizado Twitter e Instagram.

Que pasó?

Menos del 10 por ciento de los 500 invitados se presentó.

La baja asistencia era desalentador. Se me dijo que la iglesia es irrelevante para sus vidas. Ni siquiera se preocupan lo suficiente por la iglesia para venir y decirnos por qué no quieren venir. Para ellos, la iglesia es una letra muerta, no son buenas noticias.

De los adultos alrededor de 40 jóvenes que no asisten, cerca de la mitad fueron todavía va a la iglesia casi todos los domingos. Estos no eran los verdaderamente alienado. Algunos incluso cantar en el coro.

Grabamos la sesión. Después de una breve oración de apertura, me quedé sentado en silencio y escuché. Era desalentador, pero no sorprendente. Incluso los adultos jóvenes que todavía van a la iglesia, estaban alejados de catolicismo como una institución en cierta medida.

El tema No. 1, de lejos, el cual surgió una y otra vez, fue el tratamiento de la iglesia católica de las lesbianas y los gays. Todo el mundo, conservador o liberal, no estuvo de acuerdo con la iglesia en eso.

Una joven me escribió una nota diciendo: «ser gay no es una opción [Énfasis suyo.] Muchos de mis amigos son gays Quiero llevar a mis amigos gays a la iglesia -.. Pero no se siente aceptado.»

Un joven, un abogado, dijo que la Iglesia Católica es la «más institución sexista y homofóbico de importancia en nuestra cultura.» Señaló que no hay discusión de temas como la ordenación de las mujeres en la iglesia. Está no sólo para ser discutido. Sintió que la iglesia sólo desestimó opiniones de las mujeres.

También dijo que hay una completa falta de rendición de cuentas por lo que se dice desde el púlpito. Citó en declaraciones detalle hechas por un sacerdote en otra parroquia respecto Obamacare y control de la natalidad. Dijo que las declaraciones eran simplemente los hechos falsos, y nadie tenía el sacerdote responsable. Escribió a la archidiócesis y no recibió respuesta.

Lo que más molesta a este joven abogado era nuestra política «hostil» con respecto a la recepción de la Eucaristía. Señaló que el misal en uso en las iglesias católicas, dijo no católicos no eran bienvenidos. En la catedral episcopal en Washington, DC, donde había ido a los servicios de Navidad, señaló que todos los que quieren «profundizar en su relación con Jesucristo es bienvenido en la Sagrada Comunión.» Él estaba convencido de que Jesús daría la bienvenida a todos a la mesa. Incluso los ateos deben ser bienvenidos.

Una joven hizo un seguimiento de sus comentarios. Ahora asiste a una Iglesia Unida de Cristo. Ella dijo que nuestra canción «Todos son Bienvenidos» es hipócrita.

«Usted dice que todos son bienvenidos, pero eso no es cierto. Los gays no son bienvenidos. Los católicos son el grupo más crítico», dijo. «Si no se siguen todos los preceptos, se excluyen». También citó nuestro tratamiento de los católicos divorciados vueltos a casar.

Una madre joven de unos 30 años con cuatro hijos estaba molesto por el control de la natalidad. Habló de mover de nuevo a nuestra comunidad después de una década de vivir en otro lugar. Su primer invitado Domingo, fue confrontado por una mujer sobre la planificación familiar natural. Se le dijo que no estaba en un estado de gracia, porque ella estaba usando anticonceptivos. Sintió la enseñanza de la Iglesia sobre el control de la natalidad no era realista.

Una mujer, un Ph.D. candidato en las ciencias naturales, dijo que sentía que sus preguntas y dudas acerca de la Biblia, especialmente acerca de la ciencia, no fueron contestadas. Ella dijo que nadie se ha ocupado de las «inexactitudes» en la Biblia. Ella dijo que hay muchas contracciones en las Escrituras. «Moisés era un asesino», dijo. Toda la guerra y la matanza en las Escrituras, en el nombre de Dios la molestaban. Era como el terrorismo hoy. No vio cómo podríamos dejar de lado las partes desagradables y sólo leer las cosas buenas en la iglesia. Parecía deshonesto con ella.

Una mujer joven muy pensativo habló de su propio progreso espiritual. Cuando estaba en la universidad, que había visto a la iglesia como excluyente. Pero en algún momento de sus estudios de postgrado, que «cayó de rodillas.» Se dio cuenta de que no tenía relación personal con Jesús. Ella empezó a ir a pequeños grupos de discusión en una iglesia no denominacional, donde se sentía aceptado y no juzgado por sus puntos de vista teológicos. Ella amó a la alabanza y la adoración de la música, pero ella había regresado a la iglesia católica, ya que respondió más de sus preguntas.

Un joven, que es un escritor y un estudiante graduado en una universidad de la Ivy League, dijo que hace ir la iglesia todos los domingos, pero no le digas a nadie en la escuela que él es católico. Sus amigos ven la religión como puramente «personal». También dijo que no tiene amigos católicos en la escuela. Sin embargo, a él le gusta ir a misa porque es la hora de la semana que no tiene que preocuparse de otras distracciones.

El moderador preguntó si «la iglesia está en el fondo de su lista de cosas por hacer.» Aproximadamente la mitad de los adultos jóvenes dijo que sí.

Durante varios jóvenes, el tiempo era un gran problema. Sus apretadas agendas de trabajo, sobre todo los fines de semana, impidieron la asistencia a misa. Ellos realmente quieren una noche de la misa dominical.

Un joven de unos 30 años que se había convertido al catolicismo, dijo que fue influenciado por su joven esposa, que es un católico practicante. Él es científica orientada, y en el foro, fue muy crítico de lo que él creía que eran inexactitudes en la enseñanza de la Iglesia sobre el control de la natalidad. Dijo que está muy comprometido en estudios bíblicos, tanto protestantes como católicos. Dijo que sintió la necesidad de buscar respuestas por sí mismo. Él se mostró escéptico de las respuestas dadas por la iglesia.

Varias personas pensaban que la iglesia era aburrido, que simplemente no les dieron nada de ella. Sin embargo, me sorprendió y agradó que varios dijeron que me gustó mucho las homilías del Padre Daly. Eso fue gratificante.

Al reflexionar sobre su educación religiosa, dijeron que realmente les gusta a nuestros retiros y programa de confirmación, pero van a la educación religiosa en la escuela secundaria que había sido un «lo social grande.» (Tenemos más de 100 adolescentes aquí en miércoles por la noche.)

Casi todos ellos habían estado en una experiencia de viaje de misión o campo de trabajo. Todos sentían que aquellos eran experiencias positivas.

Una joven madre habló en defensa de nuestra parroquia. Ella dijo que había sido un católico CAPE (Navidad, Miércoles de Ceniza, Domingo de Ramos y Pascua) crecía. Su madre, que era mentalmente inestable, se había convertido en un católico fanático. Sin embargo, ella y su esposo habían elegido vivir en Maryland porque pensaban que el catolicismo aquí fue más moderado que donde crecieron en Long Island, NY Ella dijo que las homilías en nuestra parroquia son «relevantes» para su vida.

Un hombre pensó cielo y el infierno eran sólo tácticas de miedo, pero una mujer joven respondió: «Sí, pero las tácticas de miedo funciona.»

Me dio mucha pena saber de una joven que se convirtió en un cristiano fundamentalista que ahora asiste a nuestro local de «mega-iglesia.» Ella dijo que quería respuestas de la Biblia, y que quería una cita bíblica para sus preguntas. Curiosamente, ella dijo que todavía se considera a sí misma un católico porque ella fue confirmado. Ella no parecía recordar que usamos la Biblia como nuestro único texto en el programa de preparatoria.

Hubo momentos más ligeros. Un hombre quería la Misa explicó más a la congregación. ¿Por qué nos encontramos y de rodillas? Él pensó que era sólo calistenia católicos.

La gente seguía volviendo a la música. Una mujer me escribió una nota, diciendo que ella quería que la iglesia «rockear». A ella le gusta la música como en la película «Sister Act» con Whoopi Goldberg.

Una cosa alentador fue que casi todos ellos habían hecho una especie de viaje de misión o proyecto de servicio. Han recibido el mensaje de que servir a Dios es servir a los demás. Eso es bueno.

Hubo un poco de rabia verdadera muestra. Un joven salió después acusándonos de hipocresía. Dijo que no entendía las presiones de su vida.

Si nuestros jóvenes son típicas de los adultos jóvenes ex católicos, entonces estamos en serios problemas. ¿Habrá otra generación de católicos? No estoy seguro.

Yo solía pensar que una mejor catequesis era el problema. Pero ellos no sienten que no se les había enseñado la fe. Tenemos un programa de educación religiosa bastante minucioso. Ellos sentían que sabían «las cosas.» No parecía que golpeando el catecismo más difícil habría hecho más comprensivo con la fe. Algunos, como el joven abogado, sabía claramente lo que dijo que la iglesia católica en gran detalle. Ellos simplemente no estuvieron de acuerdo.

Estoy de acuerdo con mucho de lo que decían. Aunque era difícil de escuchar, el dolor valió la pena. Cuando salí de nuestro teatro parroquial, me sentí un poco desanimado. Sin embargo, un par de días más tarde, después de reflexionar, me sentí mucho mejor.

Después de todo, estos 40 a 50 jóvenes eran idealistas. Tienen buen corazón y buenos instintos. Ellos quieren responder a la gente con la compasión y la hospitalidad. Ellos quieren lo querría Jesús, que vivimos la ley del amor. Ellos desean que todos sean uno en Cristo.

Eso es lo que Jesús quiere de ellos.

[P. Peter Daly es un sacerdote de la Arquidiócesis de Washington, DC, y ha sido párroco de San Juan María Vianney parroquia en Prince Frederick, Md., Desde 1994.]

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