Go to Top

Uganda: los altos y bajos de la visita del Papa Juan Pablo II

Por Henry Lubega
Hay mucha euforia acerca de la inminente visita a Uganda por Francisco, la tercera visita papal aquí.

En febrero de 1993, Uganda acogió el Papa Juan Pablo II después de Pablo VI en 1969. El Papa Juan Pablo II visitó el distrito de Gulu, en el norte de Uganda, Soroti en el este, Kasese en el oeste y Kampala, en la región central.

Invitando al Papa

Cuando el Papa llegó a Uganda en 1993, Emmanuel Wamala, ahora cardenal, fue el Arzobispo Metropolitano de Kampala y que era él y el gobierno, que invitó al Santo Padre.

Cardenal Wamala dice que la idea surgió en 1991, durante la visita oficial periódica de Obispos Católicos de la Ciudad del Vaticano en Roma, Italia.

«Fue durante el almuerzo con el Santo Padre, cuando le obsequiaron con nuestra petición le acogerá en Uganda. Él prometió que pensar en ello. Al regresar a casa, escribimos una carta oficial, invitando al Pontífice», dice el cardenal Wamala.

La respuesta oficial del Vaticano informó a la Iglesia Católica que el Pontífice pagará Uganda una visita de cinco días.

Dentro de los cinco días, que planeaba tener al Papa visitar todas las regiones del país, a pesar de los retos organizacionales. En ese momento, la región norte fue un epicentro de la rebelión encabezada por Kony Joseph Ejército de Resistencia del Señor (LRA).

Alphonse Oseku, funcionario retirado con más de 20 años en el manejo de protocolo, fue parte del comité de protocolo de la Iglesia Católica durante la visita del Papa Juan. Él dice que la idea de tener al Papa visitar las diferentes regiones se dirigen a reducir en la congestión en Kampala y permitir el mayor número posible de personas a verlo.

«Kampala representada toda la región central, Kasese representado región occidental y el fiel desde el este de Zaire, ahora República Democrática del Congo (RDC), Gulu representado todo el norte y subregiones del Nilo occidental y Soroti representó el este y el noreste de Uganda, «Oseku explica.

Aunque el Papa viene como invitado de la Iglesia, el gobierno central se involucra debido a que un Pontífice es también un jefe de Estado. Cuando el Papa Juan Pablo II visitó, el gobierno proporcionó tanto la limusina y el helicóptero que solía volar a la campiña.

Preparaciones y llegada

En el Ayuntamiento de Kampala, la iglesia y las empresas privadas erigieron arcos para dar la bienvenida al Papa y carteles pegados en varios lugares. Uno de estos arco estaba en Nakawa, cortesía del entonces presidente LC3 Mike Mukula, ahora vicepresidente del NRM partido gobernante para el este de Uganda.

En la víspera de la visita papal, un rally de motor papal de un día que involucra 15 coches se organizó y se encuentra en posición baja en la estación de gasolina Agip en Crested Towers en Kampala.

Las personas comenzaron a hacer cola a lo largo de la carretera Entebbe tan pronto como 10 en el día Alitalia A-300 avión de Air-bus del Pontífice aterrizó en Entebbe.

Según Francis Lubowa, que formó parte del comité organizador de la visita del Papa, «el Papa parecía cansado pero lo primero que hizo fue besar el suelo antes de seguir adelante para estrechar la mano con el Presidente y su esposa, que lo recibió. Creo que a medida una medida de seguridad, no había mucha gente en la pista del aeropuerto para recibirlo.

Pero había mucha gente esperando para él en el camino de Kampala «.

Entre los dignatarios para recibir el Pontífice fue el entonces vice presidente, el Dr. Samson Kisekka, el primer ministro Cosmas Adyebo y vicepresidente NRM Hajji Moisés Kigongo. También asistió el entonces Comandante del Ejército, mayor general Mugisha Muntu, el jefe de policía John Cossy Odomel, y el comisionado de la prisión de José etima.

El guardia de honor fue montado por agentes de la ANR con uniformes verdes, marina de guerra boinas azules, botas negras y guantes blancos.

Después de los dos himnos de Uganda y el Vaticano, el Papa recibió una salva de 21 cañonazos, tras lo cual fue chofer fuera a Kampala en un techo abierto Mercedes Benz. Hizo varias paradas para saludar y bendecir a la multitud congregada, que había estado esperando para verlo desde la mañana.

Oseku dice el Papa fue a Nile Hotel, ahora Serena Kampala Hotel, para un banquete oficial del estado, antes de trasladarse a la residencia del Nuncio Apostólico en Mbuya, División Nakawa en Kampala. Toda su comitiva fue, sin embargo, reservado en Fairway Hotel, cuyo propietario, Bandali Jaffer, alojamiento gratuito ofrecido al equipo.

EL PAPA EN GULU

El 6 de febrero, el segundo día oficial de su visita, el Papa Juan Pablo II viajó a Kaunda Tierras en Gulu en compañía del arzobispo Emmanuel Wamala, llegando a las 10 am. Miles de cristianos y simpatizantes vierte en Gulu Town en desafío a las amenazas del LRA.

Cientos se mantuvieron fuera de las Tierras Kaunda sobre los problemas de seguridad, dejando a los que viajaron largas distancias para ver al Papa frustrado. Grupos cristianos preseleccionados de diferentes diócesis en el norte de Uganda y del Nilo Occidental se les permitió en el estadio para asistir a la misa celebrada por el pontífice.

En la asistencia a Kaunda Tierras fue presidente Museveni, que llegó a menos de una hora antes de que el pontífice.

Una choza se había erigido cerca específicamente para el pontífice para poner en sus vestiduras de masas. Él salió de la choza y bendijo algunos fieles deteriorado físicamente en su camino a la sede.

Sólo unos pocos de los cristianos preseleccionados recibió la Santa Comunión directamente desde el mismo Papa. Después de la misa a eso de 13:30, el Papa se dirigió a la residencia del obispo Martín Luluga, desde donde partió Gulu en alrededor de 14:00.

Okello Jackson, entonces un joven de 19 años de edad, con domicilio en Kirombe suburbio de Gulu Town, dice que recuerda que la visita como si hubiera sucedido ayer. «Nunca tuve muy cerca del Papa.

Sólo lo vi cuando era conducido al estadio y se veía fantástica. Me prometí que cuando llegue un bebé, me llamarás su nombre Juan Pablo. Lo he hecho.

Al regresar de Gulu, él tenía un descanso de la tarde en Mbuya. Luego se fue a conocer a los jóvenes en el estadio Nakivubo ese mismo día.

Más de 50.000 jóvenes se presentó de diversas escuelas y 16 diócesis católicas. Cerca de 250 y 50 jóvenes de Kenia y Tanzania, respectivamente, se unieron a ellos.

Como parte del entretenimiento para el Pontífice, recitaron poemas, canciones cantadas, pero la estrella de la noche fue Veronique Nakalanzi, una niña de 14 años de edad, quien narró la triste historia de cómo fue violada en su camino a la escuela cuando ella fue de 13 años de edad y ha infectado con el VIH.

Además de orar por los jóvenes y aconsejándolos en contra del sexo prematrimonial, el Papa entregó rosarios.

Mildred Nampera, entonces un estudiante en San José Chicas Nsambya escuela secundaria, fue uno de los que fueron a Nakivubo. Ella recuerda un incidente que en su vida adulta ella se refiere como una vergüenza nacional. «A medida que el Papa comenzó a hablar con nosotros, se fue la luz y no había una oscuridad total. Muchos de nosotros habíamos llegado con velas no sé donde la idea a la luz de ellos afirmaron desde pero todos aquellos con velas terminaron encenderlas.

Con estas velas encendidas, recuerdo el dicho Papa, ‘ahora la luz de la juventud ha brillado ante el Papa. Queridos jóvenes, os pido que tome esta misma luz a la gente por ahí para que a través de sus buenas palabras y ejemplos, que pueden ver la bondad de nuestro Dios «, relata Nampera

EN Namugongo Y Nsambya HOSPITAL

Tercer día del Papa Juan Pablo II en Uganda le vio ir a Namugongo capilla de los mártires, donde decenas de miles de personas no sólo resultó sino también alinearon el camino de Kireka a Namugongo a recibirle el 7 de febrero El Namugongo Misa, que duró hasta cuatro hora, tenían peregrinos de Kenia, Ruanda, Tanzania y actual República Democrática del Congo.

Antes de ir a la ermita de los Mártires, el Santo Padre primero fue a la Anglicana capilla de los mártires en Nakiyanja, cerca del santuario católico, y el arzobispo Yonah Okoth y el obispo de las diócesis Namirembe, Misaeri Kauma, lo recibió. Fue mientras allí donde se reunió con el Ssabataka de Buganda, Ronald Muwenda Mutebi, quien más tarde se convirtió en el Kabaka o extra.

En el santuario católico, comenzó la misa con unas palabras Luganda, «abaagalwa Bange Baana, mbalamusizza mwenna. Mwebale okujja. Katonda Kitaffe tumugulumize.» (I todos vosotros, mis queridos hijos saludo. Muchas gracias por haber venido. Alabemos al Señor, nuestro Padre).

La multitud eufórica tronó en el temor.

Sólo 10 personas fueron seleccionadas para recibir la Sagrada Comunión del Pontífice en la misa de Namugongo, según Alfonso Oseku, un funcionario jubilado, que formó parte de la comisión de protocolo de la Iglesia Católica durante la visita del Papa Juan Pablo II.

«Personalmente, me aseguré Me quedé por que las 10 personas fueron al Papa para la Sagrada Comunión [y] se [de ellos] Recuerdo que era el fallecido Bernard Onyango.»

En la misma ocasión, el santuario fue declarado Basílica Menor por el Papa. Después de la misa, la gente se apresuró a tocar la silla en la que el Papa se había sentado. «Tuve que ir a llevar la silla a la seguridad ya que algunas personas querían tener un pedazo de él como recuerdo», dice.

Después de Namugongo, el Papa se reunió todos los obispos católicos en la Secretaría Católica Uganda en Nsambya, en las afueras de la ciudad. En el camino hacia el lugar de la reunión, se bifurca al Hospital San Francisco, Nsambya, para orar por los enfermos.

No había ninguna expresión y el pontífice entregó un discurso escrito al obispo Henry Sentongo, entonces presidente de la Catholic Medical Bureau Uganda. Después de unos minutos en el hospital, procedió a la Secretaría de la audiencia con los obispos.

, , , , , ,