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Sin la ética y la justicia social, las cosas pueden desmoronarse.

Sudáfrica emergió de la ciénaga moral del apartheid como la ética y faro de un nuevo orden mundial. Sudáfrica, y su progresiva constitución y el liderazgo moral de Nelson Mandela, Desmond Tutu y los millones de hombres y mujeres que sacrificaron sus vidas y estaban contribuyendo a la realización de un sueño celebrada por millones en todo el mundo, fue presentado como un ejemplo brillante para el mundo para emular.

Mucho se ha dicho acerca de la decadencia de liderazgo moral en el gobierno, pero pocos se han atrevido a desviar su mirada a la falta de integridad en el mundo de los negocios.

Interés general

Empresas juega un papel importante en la sociedad. Mientras que el gobierno tiene la tarea de velar por el bien público en general, el negocio está generalmente considerado como el vehículo a través del cual la sociedad es capaz de crear la riqueza y por la cual el Estado es capaz de garantizar el bien general.

A medida que el motor clave de la creación de riqueza y el crecimiento en la sociedad, los negocios se le concede un lugar especial en el gobierno y es el primero en ser consultado sobre la política y los reglamentos. Un rápido vistazo a la lista de presentaciones al Parlamento sobre ninguna de las leyes antes de que demostrará que el negocio es siempre el actor más representado o del interesado ante el Parlamento y es por lo tanto el más oyó y escuchó.

El peligro, por supuesto, con este tipo de dominio del proceso de la política pública es que sólo un lado del debate se oye y la legislación que resulta, inevitablemente, estar a favor de la parte que ha hecho más ruido o dominado la agenda.

Dada la importancia de los negocios dentro de la arena pública de Sudáfrica, y el abrumador apoyo que recibe de los medios a través de tiempo aire en la radio y la televisión y el espacio dedicado a sus esfuerzos en los medios de publicación de masas, es de suponer que las empresas no sólo proporciona los huevos de oro pero también es el abanderado moral de la sociedad.

Pero es esta imagen de los negocios como el campeón moral de la sociedad una justificada?

Es justo decir que la sociedad sólo funciona correctamente cuando se basa en un núcleo de valores y normas comúnmente aceptadas. Los valores y las normas de la sociedad sudafricana son capturados en la constitución.

Estas normas y valores incluyen la igualdad, la justicia y la participación.

Es una causa común que, si bien el negocio es una fuente importante de creación de riqueza, la riqueza que se crea no se comparte por igual o de manera equitativa con la sociedad en la que opera.

Ninguna empresa puede funcionar sin que la gente, la tierra y los recursos. La interrelación armoniosa de estos tres elementos vendría más cerca de un negocio ético. Este tipo de negocio consideraría una triple línea de base como la verdadera prueba de una empresa frente a sólo una línea de fondo económico estrecho, éticamente cuestionable.

Triple cuenta

El triple incluiría la línea económica inferior de la ganancia, la línea de fondo social de las personas y de la línea de fondo ambiental de la naturaleza.

En el desarrollo de la política en el sector minero, que está dominada por intereses comerciales, las reclamaciones de cualquier tipo de liderazgo moral o ética de los negocios y el gobierno se basan en mentiras flagrantes.

No sólo son la minería empresas negando nuestra sociedad en beneficio de la línea de fondo económico, a través de sus criterios de empoderamiento estrechas negras económicos que excluyen y limitan el beneficio para las comunidades, sino que también se transfieren ilícitamente riqueza de nuestra nación fuera del país.

Existe la línea de fondo social sólo en los planes clandestinos, mantenerse entre las empresas mineras y el Departamento de Recursos Minerales. Las comunidades están excluidos por ley de reclamar sus derechos a participar en los asuntos que les afectan, como se consagra en la Constitución.

El sector de la minería carece de cualquier sentido de justicia social, sin la confianza social, el aumento de los conflictos sociales y un enorme déficit de capital social. Y como es el caso de Lonmin, ninguna promesa mineras empresas hacen con respecto a la línea de fondo social, a menudo son mentiras flagrantes.

En el ámbito del medio ambiente, la premura con la que profana operaciones mineras se están expandiendo en áreas ambientalmente sensibles en Mpumalanga, el Cabo Oriental, KwaZulu-Natal, Limpopo y otras provincias, son un testimonio de la atención sobre los beneficios poco éticos estrechas para unos pocos y una indiferencia para el medio ambiente.

En resumen, el sector empresarial y el sector minero, el gobierno y el Departamento de Recursos Minerales, en particular, el Parlamento y el comité de la cartera de los recursos minerales, en particular, no han logrado entender el dilema moral y ético que sus acciones y la inacción han causado en el sector.

La dispensación de minería actual, que excluye a las comunidades y grupos ambientalistas de contribuir a un sector de la minería de beneficio mutuo, no sólo va en contra de nuestros valores constitucionales, sino que también contribuye significativamente a la desintegración de nuestra sociedad.

Consideraciones económicas por sí solas son insuficientes. Es a la vez inmoral e insensato ignorar las exigencias de la justicia social y la sostenibilidad ambiental.

Christopher Rutledge es la Minería e Industrias extractivas Coordinador de ActionAid Sudáfrica y el coordinador de la Coalición de la Sociedad Civil sobre la Ley de Minerales y Petróleo de Desarrollo de Recursos.

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