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Si un Papa quiere vivir más tiempo, debe mantenerse fuera del Vaticano a menudo.

Fui bendecido con la oportunidad única de ser abrazado dos veces por San Juan Pablo II (cuyo 10 aniversario de la muerte fue marcado el pasado 2 de abril).

La primera fue durante su visita a la Universidad de Santo Tomás en 1995. Presidió la celebración eucarística celebrada en la Capilla del Seminario UST, asistieron principalmente por los delegados del Foro Internacional de la Juventud (el núcleo de la Jornada Mundial de la Juventud).

Me pasó a ser el rector de la Universidad, por lo que me asignaron para darle la bienvenida oficialmente a la universidad, junto con el difunto Padre Frederik Fermín, OP, quien fue el rector de la UST Seminario.

Los organizadores de la Jornada Mundial de la Juventud tuvieron la amabilidad de permitir que diga brevemente unas palabras de bienvenida al Papa Juan Pablo II. Dado que el Papa tuvo una agenda muy apretada, que me sugirió que decir: «En nombre de la Universidad de Santo Tomás, doy la bienvenida a Su Santidad.» Se me instruyó que después de que yo había dicho esa línea, que tenía que hacerse a un lado para que pudiera proceder de inmediato a la capilla.

Pero cuando él se bajó del móvil del Papa y me miró, yo no podía decir una palabra. Yo estaba impresionado por su presencia. Me sentí tan indigno de pie delante de él que empecé a derramar lágrimas. Sonriendo, me abrazó y tocó mis mejillas. Le susurró: «. Te ves tan joven para ser el Rector de esta muy antigua universidad» Mis mejillas repente sintieron tan sagrado, después de haber sido tocada por el Papa. Durante tres días no me lavo la cara.

Dicen que todo lo tocado el cuerpo de un santo se convierte en una reliquia de tercera clase. Hoy en día, me gusta pensar, no con un poco de humor, que mis mejillas se han elevado a ese estatus cuando el Papa Juan Pablo II fue declarado santo.

Después de la misa en la capilla del seminario, abordó el «papamóvil» de nuevo para proceder a la plaza de armas de UST donde una multitud de estudiantes y profesores de recogida desde las cinco de la mañana. El plan original era para él a descender de su móvil del Papa en la parte posterior de la tribuna para evitar la multitud de él mobbing. A partir de ahí, un montacargas estaba esperando para transportarlo al escenario principal de la tribuna.

No caña

Pero cuando vio a los miles de personas agitando pancartas y banderas cantando «Juan Pablo Segundo, te queremos», le preguntó al conductor para que el papamóvil hasta la mitad de la plaza de armas. Se bajó del vehículo y el uso de un bastón de apoyo, caminó lentamente hacia la tribuna acompañado por Jaime Cardinal Sin. Para el deleite de todos, de repente se detuvo, tomó su bastón y se arremolinaba a su alrededor como un niño pequeño. Parecía decirle a todos: «¡Mira mamá, sin la caña! Puedo caminar sin él! »

Después de un interminable momento de júbilo y gritos, la gente finalmente maduró hacia abajo. El corto programa comenzó. Una vez más, los organizadores de la Jornada Mundial de la Juventud me encargaron de entregar un breve discurso de bienvenida en nombre de la UST y los miles de personas se reunieron en el campus. Unos pocos estudiantes y profesores se acercaron al escenario para hacer una ofrenda y recibir una bendición papal. San Juan Pablo II dio una breve charla que fue interrumpido en varias ocasiones por los aplausos de alegría de la multitud. Antes de irse, él hizo una oferta adiós a la UST y funcionarios de la Iglesia se reunieron en el escenario y le dio a cada uno de nosotros algunas muestras de su breve pero memorable visita. Él me dio seis rosarios. Él dijo: «Dar éstos a sus seres queridos».

La segunda ocasión fue durante el Sínodo de los Obispos para Asia, celebrada en Roma en 1998. Fui al sínodo como invitado, por cortesía del fallecido arzobispo Gianvincenzo Moreni, el nuncio apostólico en Filipinas. Me pidió que representan las universidades católicas en las Filipinas.

Durante el Sínodo, siete u ocho invitados fueron a cenar con el Papa en su residencia papal. Cuando llegó mi turno, me sentí como si me iba al cielo mientras subía los escalones de mármol que conducen a sus aposentos. Nunca me imaginé que tendría ese privilegio. Los otros invitados (en su mayoría laicos) y yo fuimos conducidos a su comedor privado con accesorios muy simples: una mesa con algunas sillas.

Olvidé lo que comimos porque era muy pobre. Después de la comida conversó con nosotros en la mesa. Cuando se enteró de que yo era de UST, levantó su mano derecha como si estuviera a punto de darme una bendición papal. Luego gritó: «¡Ah! Santo Tomás! Santo Tomás! Recuerdo muy bien cómo calurosamente me recibió durante el Día Mundial de la Juventud. «Yo estaba profundamente halagado. Aunque yo no creo que él se acordó de mí, yo estaba feliz de que se acordó de su breve estancia en UST. Después de la comida, nos abrazó uno por uno, y una vez más nos dio Rosarios.

En esas dos ocasiones, me agarré por algo que no podía definir. Yo era consciente de que era un ser humano como yo, pero había algo en él que hizo que su presencia verdaderamente abrumadora y redentora.

Tengo una idea de lo que era cuando murió y los medios de comunicación mostraron filmaciones de millones de personas en duelo. Recuerdo la canción que dice: «Todo el mundo ama a un amante. Soy un amante, por lo que todo el mundo me ama. «San Juan Pablo II a menudo se describe como un filósofo, teólogo, un actor, un comunicador elocuente, un líder valiente. Pero una descripción general de lo que abarca todos los demás es: Él era un gran amante.

Amaba a Dios ya los demás con pasión y totalmente, es por eso que toda su vida se resume en su lema papal: «Totus Tuus» (Yo soy todo tuyo!). No perdió su vida por una sola misión: para decirle al mundo del amor de Dios por ser la personificación de ese amor. Esto explica la efusión de afecto por parte de todas las personas de diferente credo, creencias, ideología y después de San Juan Pablo murió. El amor se paga por el amor.

Credibilidad

 

Papas a menudo son vistos como personas en una posición de poder. Pero la característica que define la presencia de St. John Paul II no era poder pero credibilidad o la capacidad de provocar la creencia en otro. La credibilidad es correlativa con honradez. Es a partir de esta credibilidad que deriva su autoridad. Se trasladó personas sin imponerles. Él llamó la atención y la obediencia de las personas en formas políticos y celebridades y otros dignatarios de la Iglesia sólo puede imaginar débilmente.

San Juan Pablo II se dice que es el Papa más viajero. Él ha dado la vuelta al mundo 27 veces, como si demostrando a todos que el lugar de un pastor es con su rebaño. Sus viajes deben ser muy agotador. Pero él mismo admitió que sus viajes vigorizados y lo fortaleció. Era su estancia en Roma que lo debilitó. Creo que sus sucesores deben aprender esta lección de frecuentes viajes de San Juan Pablo II: Si un Papa quiere vivir más tiempo, debe mantenerse fuera del Vaticano a menudo.

Una de las puertas de la ciudad que llevan a Roma nunca ha logrado atraer la atención de los turistas debido a dos estatuas que la adornan. Una estatua es la de San Pedro señalando con el dedo hacia el Vaticano. La otra estatua es la de St. Paul, su cara se apartó del Vaticano sus brazos extendidos parecen abrazar al mundo entero. La interpretación más popular de estos gestos es que Pedro, al señalar hacia el Vaticano está diciendo: «. Este es el centro del cristianismo» Pablo, apuntando hacia afuera está diciendo: «Pero los verdaderos cristianos están ahí fuera.»

Una vez leí que desde Karol Wojtyla se convirtió en Papa, una nueva interpretación se ha unido a los gestos peculiares de las dos estatuas. Pedro, al señalar en dirección a Roma, está diciendo: «. Aquí es donde reside mi sucesor» Y Pablo apuntando a todo el mundo dice: «Y allí es donde su corazón pertenece a las personas de todo el mundo.»

St. John Paul II definitivamente abolida la imagen feudal de un Papa como un propietario ausente, Quería ser lo más visible posible para todos. Y él no era apenas visible, que estuvo presente. Dondequiera que iba, él hizo todo lo que su presencia podría persistir incluso después de que se fue. Yo mismo pude dar fe de ello. Después de ser abrumado por su presencia, me dije: «Yo nunca soy el mismo de nuevo.»

Nota del editor: El autor es el ex rector de la Universidad de Santo Tomás y presidente de la Comisión de Educación Superior.

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