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San Juan Pablo II acuñó el término ‘cultura de la muerte’

BOSTON – El cardenal Sean O’Malley de Boston todavía puede recordar la emoción que sintió cuando el Papa Juan Pablo II pidió a los obispos de todo el mundo a enviar ideas para él por su nueva encíclica sobre temas de la vida.

Volver a principios de 1990, el entonces Obispo O’Malley de las Islas Vírgenes se emocionó sólo para recibir una carta del Papa solicitando los pensamientos.
Pero el revuelo de emociones era un presagio de lo que vendrá, de la encíclica de 1995 Evangelium Vitae (El Evangelio de la Vida), sería un documento de alto impacto que ofrecía un marco sólido para la renovación de la enseñanza moral católica y el compromiso de la Iglesia con la corriente principal cultura.
Presidentes de Estados Unidos, los obispos y los activistas pro-vida han citado la advertencia del Papa de una «cultura de la muerte» emergente que es ciego a la dignidad innata y el origen divino de toda persona humana, hecha a imagen del Creador y redimida por su Hijo. En Roma, una vigilia de oración en la basílica papal de Santa María la Mayor el 24 de marzo, patrocinado por el Consejo Pontificio para la Familia, ofrece acción de gracias por el documento papal innovador.
«Me encanta este documento y, a menudo se refieren a ella cuando doy charlas pro-vida o preparar una homilía. Es uno de los más importantes escritos del Papa Juan Pablo II, «El cardenal O’Malley dijo el Registro.
«Después de la legalización del aborto en los EE.UU. y en otros lugares, hubo una gran confusión. Evangelium Vitae aclaró que la Iglesia la enseñanza sobre el aborto es parte integrante de nuestro magisterio ordinario y universal. »
Señaló que Francisco ha hecho eco de muchos de estos temas, como él llama a los fieles a rechazar una «cultura de usar y tirar» que descarta los ancianos y hace caso omiso de la difícil situación de los inmigrantes forzados a abandonar sus hogares para buscar trabajo en el extranjero.
Cardenal O’Malley, quien es miembro del Consejo de Cardenales Francisco ‘, sugirió que los temas en Evangelium Vitae también saldrán a la superficie en la próxima encíclica del Pontífice sobre el medio ambiente, que se espera que se publicará esta primavera.
«Si la Iglesia está ausente de la conversación sobre el medio ambiente, degenera rápidamente en una discusión sobre el control de la población. El Santo Padre hará una contribución a favor de la vida «.

Dignidad de la Persona Humana
En Evangelium Vitae , el Papa Juan Pablo condena el aborto, la eutanasia y las tecnologías reproductivas y afirma que la pena capital nunca se justifica casi.
Pero él no presenta estas enseñanzas como una lista de obligaciones morales. Más bien, él ancla estos preceptos en la Escritura y en la persona de Jesucristo, el Redentor, que revela el origen divino y la plena dignidad de la persona humana.
Además, la encíclica advierte a su audiencia que las cosas no son lo que parecen: Lo que antes era malo ahora es visto como un bien social en la cultura moderna, como los hombres y las mujeres se alejan de Dios y exigen la libertad – con más frecuencia, la licencia – a elegir lo que quieren.
La apelación resultante de aborto legal y la eutanasia es «el resultado nefasto de un relativismo que predomina incontrovertible», afirma la encíclica.
Los pecados cometidos por los hombres y mujeres individuales están en el corazón de esta cultura de la muerte, como la normalización de las opciones inmorales se traduce en la construcción de las estructuras de pecado que imponen la voluntad de los poderosos sobre los débiles tanto en los asuntos nacionales e internacionales.
«De esta manera, la democracia, lo que contradice sus propias reglas, va hacia una forma de totalitarismo. El Estado ya no es la «casa común» donde todos puedan vivir juntos sobre la base de los principios de igualdad fundamental, y se transforma en un estado tirano «(20).
Así como Juan Pablo exhortó a sus compatriotas polacos a tomar responsabilidad personal para la creación de una sociedad libre, después de décadas de dominio soviético, por lo que pide a los fieles en todos los rincones del mundo para cambiar el patrón de sus propias vidas si desean superar injusticia.
Llamada de atención para Occidente
Evangelium Vitae es llamada de atención del Papa polaco para Occidente, que está en peligro de olvidar las dolorosas lecciones del siglo 20, especialmente el legado brutal de ateo, ideologías materialistas que establecieron campos de exterminio y gulags.
«Experiencias de guerra de Juan Pablo II y sus años de vivir bajo un régimen comunista le habían enseñado que la modernidad tardía tenido una especie de» cultura de la muerte ‘construido en él, «George Weigel, autor de dos biografías de Juan Pablo II, dijo a la Registrar.
«Su sugerencia de que Occidente también era vulnerable a este mortífero fue considerado como una exageración de algunos cuando Evangelium Vitae fue emitido; ninguna persona en su sano juicio niega ilustró hoy la de Juan Pablo II «.
Pero Ania Dadak, cuyos padres eran amigos y colaboradores con el Papa desde el momento de su temprana sacerdocio, cree que su vida de la personalidad y la oración único hacen de este documento un testimonio convincente de la santidad de la vida humana.
«Su carácter era profundamente religioso, con una vida de oración contemplativa, por lo que es difícil decir» si sus ideas eran una respuesta directa a los trágicos acontecimientos que tuvieron lugar en su tierra natal, Dadak dijo el Registro. «Desde el principio, él tenía un gran respeto por la persona humana».
«Esto no fue una comprensión secular de los derechos humanos; que siempre fue mucho más profundo. Él vino para realmente definirlo y lo puso en su enseñanza «, dijo Dadak.
En Evangelium Vitae , el Papa presenta el aumento del aborto legal como un síntoma de la confusión moral: La gente está perdiendo la capacidad de distinguir entre el bien y el mal en la vida moderna.
Y afirma que los que promueven la eutanasia «valorar la vida sólo en la medida en que da placer y el bienestar», mientras que «el sufrimiento aparece como una amenaza insoportable, algo de lo que es preciso librarse a toda costa» (64).
Esta incapacidad de aceptar la realidad del sufrimiento humano y la necesidad de acompañar a las personas en peligro, afirma la encíclica, es «uno de los síntomas más alarmantes de la« cultura de la muerte «… marcado por una actitud de excesiva preocupación por la eficiencia y la que considera que el creciente número de personas mayores y con discapacidad como demasiado gravoso e insoportable «.

Parte del léxico americano
El lenguaje del análisis cultural de la papa fue rápidamente adoptado por los líderes pro-vida y se convirtió en parte del léxico nacional. El presidente George W. Bush citó con frecuencia la «cultura de la vida» términos y «cultura de la muerte» en las declaraciones políticas sobre cuestiones conexas.
Dentro de la Iglesia, la encíclica fue visto como un reproche a los políticos católicos identifican a sí mismos que respaldaron el derecho al aborto, pero dijeron que sus registros de votación estuvieron en línea con el respaldo de la legislación ayudar a los pobres de la Iglesia.
Visión holística del documento de un evangelio centrado en Cristo de la vida llevó a comparaciones con la posición de «prenda sin costuras», descritos anteriormente por el cardenal Joseph Bernardin de Chicago, que dio la misma importancia a una serie de enseñanzas morales y sociales.
«Para mí, siempre me ha parecido que Evangelium Vitae fue la expresión real de la ‘túnica sin costura,’ «Robert Royal, un autor que edita La cosa católica sitio web, dijo el Registro. «Aquí en Estados Unidos [la idea de un] túnica inconsútil esencialmente hecho posible que la gente a votar para las figuras públicas a favor del aborto si se tratara de» bueno «en otros temas sociales.»
» Evangelium Vitae hizo las cosas de manera diferente. Es claro que hay toda una gama de amenazas a la vida humana desde la concepción – e incluso antes, en la posible re-ingeniería del genoma humano – hasta la muerte «, dijo Royal. «También dejó en claro que las muchas otras cuestiones de la vida, como la prostitución, la trata de personas y el tráfico de drogas, fluyeron de esa visión fundamental.»
«Pero las cuestiones públicas más fácil no podía triunfo ni ocultar las cosas por sí solo la Iglesia dice», agregó Real.

Renovación de Teología Moral
La encíclica disparó un disparo de advertencia a través del arco de la cultura occidental, pero también ofrecía una plantilla para la renovación de la teología moral católica.
Siguiendo el ejemplo del Concilio Vaticano II, Juan Pablo iluminó los ricos fundamentos bíblicos de la doctrina moral católica y se incorpora pasajes tanto del Antiguo como del Nuevo Testamento, comenzando con el asesinato de Abel por su hermano Caín.
«La doctrina moral católica antes del Concilio Vaticano II se había convertido centró en la categoría de derecho: ¿Cuáles son las leyes morales pertinentes? ¿Cómo nos obligan, y cuándo tenemos espacio para seguir nuestra propia libertad humana? «Juan Grabowski, profesor de teología en la Universidad Católica de América, dijo el Registro. «Eso muy legalista, estrecha concepción de la moralidad es desafiado con razón por el Consejo.»
«En su «Decreto sobre la formación sacerdotal , «el Consejo pidió una renovación de la teología moral, y esta encíclica encarna lo que debe ser similar,» añadió Grabowski.
«En lugar de ofrecer una definición de la teología moral sobre la base de la ley natural, lo hace sobre la base de la Escritura, que tiene un enorme potencial ecuménico, ya través del misterio y la persona de Jesucristo.»
Como Grabowski lo dice, la encíclica también abordó efectivamente el debate latente sobre el carácter definitivo de la enseñanza papal que había alcanzado una plena ebullición después que el Papa Pablo VI en libertad Humanae Vitae (El Reglamento de nacimiento) en 1968.
«Es enormemente significativo que, en Evangelium Vitae, Juan Pablo hace una declaración solemne que se aplica al aborto directo y otro que se aplica a la eutanasia «.
«El lenguaje es deliberadamente solemne – Yo diría definitiva, aunque algunos no están de acuerdo», concluyó Grabowski.
«Por lo tanto, por la autoridad que Cristo confirió a Pedro ya sus sucesores, en comunión con los obispos – que en varias ocasiones han condenado el aborto y que en la consulta citada anteriormente, aunque dispersos por el mundo, han concordado unánimemente sobre esta doctrina- – I declarar que el aborto directo, es decir, el aborto querido como un fin o como medio, es siempre un desorden moral grave, ya que es la eliminación deliberada de un ser humano inocente «, afirma Evangelium Vitae (62).

Inequívoca Testigo
Hoy en día, ese pronunciamiento «solemne» todavía inspira líderes de la Iglesia como el Cardenal O’Malley, quien se desempeña como presidente de la Comisión Episcopal de Estados Unidos para Actividades Pro-Vida, para luchar por los no nacidos, los ancianos y las personas con discapacidad y para hablar en contra de la pena de muerte.
El cardenal O’Malley señaló que la enseñanza de Juan Pablo en una gama de temas, desde la pena capital a la eutanasia, afirma testimonio inequívoco de la Iglesia a lo sagrado de toda vida humana.
«Sus declaraciones sobre la pena capital fueron un cambio radical para los católicos. Él señala que la justificación de la pena capital está ligada a nuestra enseñanza en defensa propia, y sin embargo, en el mundo actual, se puede proteger a la sociedad sin tener que ir a este extremo «, dijo el Cardenal O’Malley, durante una época en que los líderes católicos tienen pulsado la Corte Suprema de Estados Unidos de prohibir la práctica.
«La enseñanza de la eutanasia es de suma importancia, ya que va a ser uno de nuestros mayores desafíos éticos», dijo, «en particular a la luz del suicidio de Bretaña Maynard que ha generado más ayuda para el suicidio asistido por un médico.
«Para los católicos, la claridad en temas de final de la vida es de gran importancia, y esta encíclica es un punto de partida.»
Joan Frawley Desmond es editor senior del Registro.
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