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Reflexionando sobre la visita del Papa Juan Pablo II a Filadelfia en 1979

El Rev. Samuel Zapatero no sólo vio el Papa Juan Pablo II durante su visita a Filadelfia en octubre de 1979, oró y desayunó con él.
Zapatero es ahora un monseñor de 74 años de edad y ha sido el párroco de San Ignacio de Antioquía Iglesia en el Bajo Makefield, Bucks County, durante los últimos 27 años. Recordó su encuentro con el Santo Padre, que pasó 21 horas en Filadelfia en una visita de 10 días a Estados Unidos, que también incluyó paradas en Nueva York, Boston, Chicago y Washington, DC
Después de llegar a Filadelfia el miércoles 3 de octubre, el Papa celebró una misa por la tarde a última hora del Logan Circle ante más de 1 millón de personas que se alineaban en toda la longitud de la Benjamin Franklin Parkway.
El Papa pasó la noche en la residencia del arzobispo de Filadelfia Cardenal John Krol en City Avenue, donde Zapatero, que entonces era asistente del canciller de la arquidiócesis, también vivió. El Papa Juan Pablo II rezó en la capilla privada del cardenal con Krol y Shoemaker, ambos de los cuales se fue después de cinco minutos para que el Papa podía orar a solas.
«A la mañana siguiente, tuve la oportunidad de sentarme frente al Santo Padre en el desayuno», dijo Zapatero, quien se convirtió en sacerdote en 1966 y sirvió en el personal del cardenal desde 1976 a 1989. «El cardenal Krol me presentó al Santo Padre, señalando al papa que me gustó mucho el deporte de la pesca.
«Cuando el Santo Padre me agarró la mano, podía sentir el anillo (sello) de la gran pescador en su dedo. Él me miró directamente a los ojos, y con una sonrisa en su rostro dijo, ‘Siempre recuerde que ya que usted es un sacerdote, eres ante todo un pescador de hombres y mujeres. » »
Mirando hacia atrás en esta reunión «inolvidable», dijo Zapatero, «Frente a las altas y bajas de ministerio pastoral en una base diaria, el encuentro con el Papa Juan Pablo II me dio una experiencia estimulante que sigue (para tener un impacto) en mi vida para este día. »
Los miembros de la familia Murnane de Doylestown Township, condado de Bucks, que asistió a Nuestra Señora del Monte Carmelo Iglesia en Doylestown, tenían su propio encuentro inolvidable con el Papa la mañana del Jueves, 04 de octubre 1979.
Timoteo y Mary Jane Murnane tenían tres boletos para asistir a la visita del Papa a la Iglesia de San Pedro de Filadelfia el Girard Avenue, donde está enterrado San Juan Neumann. Tomaron el mayor de sus cinco hijos, de 9 años de edad, Patricia, y sus 6 semanas de edad bebé Rosemarie, que estaba siendo alimentado del pecho y no podía ser dejado en casa, según un artículo publicado en The Intelligencer una semana más tarde .
Como el Papa Juan Pablo II y su séquito se trasladaron por el pasillo central, vio a Patricia, tocó suavemente la mano y la bendijo. Luego tomó Rosemarie de los brazos de su madre, la levantó por encima de su cabeza, y luego la bajó a la cara y la besó en la frente y hace la señal de la cruz. El Santo Padre entregó el bebé a Mary Jane y le dio unas palmaditas a la madre en la cabeza.
Timoteo Murnane, ahora un 67-años de edad, ingeniero civil jubilado, dijo que esta reunión «providencial» se ha convertido en una leyenda en su familia, que ha crecido de nueve hijos y 21 nietos.
«Todavía es una gran historia de la familia», dijo.
El infante Rosemarie – ahora Rosemarie Osada de Warminster, Bucks County – tiene cuatro hijos y está a la espera de una quinta. Sus hijos, que asisten a la escuela católica, hablan de cómo se llevó a cabo su madre y bendecida por el Papa Juan Pablo II cuando su nombre aparece.
Y Timoteo Murnanne dijo que el cuento se ha vuelto aún más significativo desde que el Papa se convirtió en un santo el año pasado.
«¿Cuántas personas pueden decir que fueron bendecidos por un santo?», Preguntó.
A pesar de que no llegó a conocer al Papa, Michelle Zoppina de Burlington Township, tuvo una experiencia memorable.
En octubre de 1979, 15 años de edad, Michelle, cuyo nombre de soltera era Voelmle, vivió en Edgewater Park y estaba en el décimo grado en Burlington City High School. Recordó estar avergonzado cuando el intercomunicador en su salón de clases, anunció que su madre, Kathleen, estaba allí para recogerla para llevarla a ver al Papa en Filadelfia.
«El ir a ver al Papa, obviamente, no era una de las mejores cosas que hacer en la escuela secundaria en 1979. Toda la clase prácticamente Busted a reír», dijo Zoppina, ahora 51.
Mamá Kathleen, Michelle, y sus hermanos, José, 17, Kathy, 13, María, 10, y el niño Christine, tomaron un autobús a la ciudad, donde la mamá – que había crecido en Filadelfia – encontró una oscura calle lateral a lo largo de la ruta de caravana del Papa.
Como limusina del Papa aprobó, José celebró Christine sobre su cabeza. El coche del Papa se detuvo, hizo la señal de la cruz a la niña y luego la caravana continuó.
«Me quedé asombrado», dijo Michelle Zoppina. «Nunca lo olvidaré, siempre y cuando l vivir.»
El reverendo Frederick J. Riegler, pastor de la Iglesia Católica de San Isidoro en Richland Township, Bucks County, estaba en la facultad del Seminario San Carlos Borromeo en Wynnewood, el condado de Montgomery, cuando el Papa Juan Pablo II visitó Filadelfia. Cada miembro de la facultad tenía un trabajo y su era trabajar con el Servicio Secreto en la seguridad, lo que él llamó una «experiencia fascinante» y «una experiencia reveladora.»
«Creo que las personas están en un verdadero placer cuando se tiene a alguien como el Papa (visita) porque él es una figura más grande que la vida. Te das cuenta de cuántas personas lo admiran «, dijo Riegler, cuyos feligreses llamarlo Padre Fred.
Desde su oficina en la sede de Bell de Pensilvania en el Benjamin Franklin Parkway en 1979, Robert McCarthy del Niágara, el condado de Bucks, visto todos los días como la plataforma y el altar para la misa papal se erigieron en Logan Circle.
McCarthy, había recibido un pase de oro (para un asiento cercano al altar) como presidente y director de deportes de la Organización Católica de la Juventud en San José de la Iglesia Trabajador en Falls. La tarde del 03 de octubre, cuando salía de su oficina y se dirigió hacia el Círculo.
«Cuando el Papa llegó, los vítores de alegría y un sentido de gran expectación estallaron por la avenida», recordó McCarthy, ahora 71 y se retiró.
«Cuando comenzó la misa, recuerdo el respeto, el silencio la oración llena de la multitud como participamos fielmente en la Misa. Yo recibí la comunión de uno de lo que parecía ser un millar de sacerdotes (asignado a la ceremonia),» dijo. Después, mientras se dirigía de regreso a la estación Suburban, vio la ola papa de su limusina que pasa.
Ese mismo día, Cynthia Collie Fackler de Jenkintown, el condado de Montgomery, y su hijo de 14 años de edad, hijo tomó un tren temprano por la mañana a partir de Glenside y consiguió un asiento de primera fila en Broad Street, una cuadra al sur de la ciudad de Hall, a la espera de que el Papa de caravana pasar.
«Nos esperaron pacientemente cuatro horas felices charlando con nuestros cuidadores de bordillo compañeros con anticipación no ha disminuido. Tuvimos la suerte de ver a nuestro querido Papa, con su sonrisa feliz costumbre, navegar por en un coche abierto «, recordó.
Demasiado lejos del altar para ver o escuchar la misa, Fackler y su hijo se dirigió a casa. Aún llena de emoción, ella escribió una carta a El Boletín, que el periódico de la tarde no sólo publicó sino que se utiliza una línea de ella en un pie de foto que acompaña a una foto del papa.
Edward Levenson es un escritor independiente. Él puede ser alcanzado a través editor Harry Yanoshak al 215-3345-3051 o hyanoshak@calkins.com.
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Por Edward Levenson Corresponsal

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