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Para escuchar la Hermana Theresa Kane hablar debe ser golpeado con la necesidad de actuar..

Cuando la hermana de la Misericordia acogió el Papa Juan Pablo II en octubre de 1979 como el portavoz de las mujeres estadounidenses religiosos, eligió esos breves momentos para pedir la igualdad y la coordinación en nombre de las mujeres católicas de todo el mundo. Sus palabras, aunque se encontró con una feroz negación por el Papa y los funcionarios del Vaticano, fueron difundidas en todo el mundo.

No son pocos los que se atreven a hablar en voz alta sus verdades bajo tal oposición poderosa y ojo público, pero Kane no rehuir de verdad en 1979. Ella anima el fin de la opresión de las mujeres en la iglesia, el establecimiento de bajarse una chispa de cambio. Ella sigue siendo una voz líder en las feministas décadas de movimientos religiosos posteriores.

Para celebrar el 35 aniversario del saludo de Kane, AGUA (Alianza de Mujeres por la Teología, Ética y Ritual) habló con ella como parte de la serie watertalk mensual de la organización.Como nuevo miembro del personal y un menonita-nacido y criado que llegó familiarizados con la historia del catolicismo progresista, que nunca había oído el nombre de Theresa Kane, mucho menos sobre su discurso valiente.

La oficina AGUA bullía en los días previos a la charla; fuimos a hablar con el Theresa Kane. Su nombre fue dado una especie de reverencia, tanto primero y último susurró en un silencio reservado para el legado familiar. Ella era el billete, me dijeron. Ella era todo.

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Pero todavía no entendía lo que le esperaba. Vimos clips del discurso, película granulada tintado de Kane en un podio frente a miles. Ella habló con el Papa y de la nación con el contacto visual que jamás waivered como ella entregó lo fue, en la década de 1970, una opinión minoritaria. Yo había crecido imaginando en mis monjas mente como las mujeres con hábitos negros y auras de reverencia tranquila.Pero había Kane en un traje, que sopla todo el mundo de distancia.

A lo largo de nuestra hora de conversación, la urgencia de Kane y el espíritu apasionado me llamó la atención. A la edad de 77, ella sigue siendo un profesor en el Mercy College de Nueva York. Una sensación vibrante del activismo, impulsado por el deseo de seguir el trabajo de su vida por la justicia, era palpable, tan firme y bien articulado que hace los años de felicitación.

La lucha por la igualdad feminista en la religión sigue siendo, al igual que la necesidad de mantener el liderazgo y la promoción de Kane. Hay una pregunta que todavía escucha a menudo: ¿Se repetirá la dirección de nuevo?

«De cierto, sí, y me expresar mi culpabilidad con mayor urgencia y mayor pasión», dijo. «Me di cuenta a través de estos años que [igualdad] en realidad es una, apasionado, tema absolutamente crítico urgente que tenemos que mirar – universalmente, como la iglesia y la sociedad.»

La promoción de la igualdad de la mujer existía antes de Kane dio su dirección en el Santuario Nacional de la Inmaculada Concepción en Washington, DC En la Conferencia de Liderazgo de la reunión en 1975 Mujeres Religiosas (LCWR), una resolución para que las mujeres estén en todos los ministerios aprobadas casi por unanimidad, y dos años más tarde, las Hermanas de la Misericordia de la Unión aprobó una declaración similar.

En el momento en Kane, como presidente de la LCWR, dio la bienvenida al Papa, ella sabía lo que iba a decir. Reflejos visibles de apoyo estaban presentes en las multitudes que día; un grupo de hermanas llevaba brazaletes azules para significar la defensa para la ordenación de las mujeres.

«Ahí es donde me convertí en vivo», dijo Kane. «Se ha convertido en una visión, una pasión, un foco de mi vida, y una prioridad. Mi saludo se consideró un comienzo. No fue el final de mis responsabilidades. … Para mí, ha sido un viaje de toda la vida.»

A medida que el portavoz de la LCWR, Kane era también consciente de sí misma como «una voz en el desierto», dijo. «Necesitaba hablar no sólo para las mujeres religiosas, sino para todas las mujeres. En ese momento particular, estaba un poco de una mentalidad inclusiva que profundizó la solidaridad.»

El saludo fue muy difundido por los EE.UU. y los medios de comunicación internacionales. Pero entrar en la biblioteca en Santuario Nacional de DC hoy, y la evidencia de saludo de Kane es por ningún lado, incluso en el área destacando primera visita de Juan Pablo a los EE.UU. Es como si el discurso nunca sucedió.

Sin embargo, miles de cartas vertieron en agradecer y escrutinio. Cuando se le preguntó Kane para aclarar su saludo varias semanas después para sacerdotes en Roma durante una visita anual LCWR, presentó cerca de 100 de las letras como un registro de reacción. Explicó que muchas personas se escandalizaron por el discurso – pero también había mucha gente detrás de ella.

«Creo que sólo tenemos que ser más fuerte sobre nuestra acción empresarial», dijo Kane durante el watertalk. «¿Cómo podemos llegar nuestro mensaje por ahí? ¿Cómo hacemos que sabe si no lo hacemos de alguna manera dramática? Creo que tenemos que tener el coraje de hacer eso.»

Cuando LCWR dio Kane el Premio al Liderazgo Extraordinario en 2004, su discurso en la ceremonia mencionó lo que ella llama el «espíritu colonizador» – la idea de que el tiempo que no hay igualdad de género, las mujeres, sin querer, toma un papel secundario y dejar de reconocer su propio poder.

Es la creencia de Kane que hasta la iglesia logra la igualdad radical, «tenemos una responsabilidad sagrada como las mujeres a perseguir esta visión. Realmente podemos permanecer fuertes y mantenernos firmes y decir la igualdad de género es un regalo de Dios. Como los mártires de la antigüedad, estamos está dispuesto a morir por ella, pero lo más importante, estoy dispuesto a vivir por ella «.

He visto el lado más progresista de mi denominación fe. En mi iglesia menonita en Indiana, las mujeres son tratadas como iguales. Mi pastor principal era una mujer. Mis mentores eran mujeres. Fui bautizado por una hembra. Mis comunidades circundantes me mostraron las mujeres que eran capaces de vivir su poder y llamamientos en la iglesia no unido por las estructuras patriarcales tan presente en muchas religiones – incluso en los sectores de mi propia denominación.

Las mismas causas Kane defendió siguen en el limbo: el derecho de liderazgo y coordinación, el derecho de voz y voto en los órganos de gobierno religiosas, el derecho a ser oído con igual voz y actuar con la misma postura. Hay una lucha por las mujeres de lenguas, corazones y mentes, en solidaridad con y para los otros. Ya sea con brazaletes o un discurso ante miles de personas, ya sea con voz temblorosa o pies temblorosos, las mujeres siguen presionando hacia adelante en lo que Kane llama un, momento crítico urgente.

Kane me abrió los ojos al camino trazado por ella y miles de otros líderes de hace casi 40 años.Esto no es nuevo trabajo; se continúa el trabajo. Kane tiene un alcance mucho más allá de su denominación, mucho más allá de su 35 años de edad, bienvenidos a un Papa.Independientemente de su afiliación religiosa, su llamada a la acción es necesaria para jóvenes líderes y pensadores. Sus palabras merecen un reconocimiento por lo que vino antes. Tanto bases se han sentado. Tanto que se avecina.

«La fuente [de mi valor] es la enorme solidaridad que experimento con muchas, muchas mujeres y un número cada vez mayor de los hombres», dijo. «Cuando voy delante de Dios, soy responsable ante Dios por lo que soy y lo que he hecho. … Estoy verdaderamente responsable de mi psique, para mi alma y espíritu, porque de lo que hago con algo que creo tan fuertemente . Se tiene que salir de su intestino «.

Yo, también, ahora entendía lo que significaba para pronunciar las palabras Theresa Kane .

[Kate Stoltzfus completó un año de prácticas en el agua al final de julio.]
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