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Paciencia y fortaleza: poder, bienes raíces y la lucha para salvar una biblioteca pública

Recientemente, la biblioteca pública de Nueva York (NYPL), uno de los depósitos grandes del mundo del conocimiento humano, sufrido una experiencia cercana a la muerte. ¿Cómo esto sucedió y la lucha por rescatar la institución centenaria de su propia administración, es el tema de Scott Sherman alegres paciencia y fortaleza («Paciencia» y «Fortaleza» son los leones de piedra que custodiaban el edificio de la biblioteca en la Quinta Avenida). En juego era nada menos que el futuro no sólo de este hito de Manhattan sino de su vasta colección de libros, manuscritos raros, artefactos y efímero.

Periodista, Sherman escribe reportajes de campo de batalla, no historia tranquilamente estudió desde lejos y en este delgado, rápido ritmo volumen pinta un fascinante, pero a menudo desafortunada, imagen de la política, personas, energía y la protesta ciudad de hoy de Nueva York.

El hombre más responsable de la biblioteca, como relata Sherman, fue su primer director, John Shaw Billings, quien fue contratada en 1895 para supervisar la estructura masiva prevista para la Quinta Avenida. El erudito Billings había servido como cirujano de campo de batalla durante la Guerra Civil Americana, pero sus intereses y habilidades, afilado con piedra como director de lo que ahora se llama la Biblioteca Nacional de medicina en Washington, DC, fueron en lo que hoy llamaríamos tecnologías de la información.

Billings pon estas habilidades a buen uso como previsto la nueva biblioteca para casa y el tsunami de libros y revistas de nuevo alta velocidad Prensas de impresión de la orden. Él ideó un plan brillante, el corazón de que era una sala de lectura de estilo neo-renacentista monumental, llena de luz, frescos, libro forrado, ahora conocida como la sala de lectura principal de Rose.

Subyacente y apoyando esta enorme sala fueron una maravilla de la ingeniería del siglo 20 temprano: siete plantas de ingeniosamente diseñado y fabricado de hierro y acero libros apilados.

Los arquitectos John Merven Carrère y Thomas Hastings ganaron el contrato para la nueva biblioteca principalmente porque Billings y sus consejeros sabían que mejor convierten sus ideas en hierro y piedra. No debían ser decepcionado. Cuando fue terminado en 1911, su maravilla de Bellas Artes ocupa más de 1 millón de libros en un edificio que todavía funciona bien un siglo más tarde. Por desgracia, Carrère nunca vivió para ver su edificio más famoso en uso; murió en un accidente unos meses antes de la apertura oficial.

Desde el principio la biblioteca, financiada por una combinación de ciudad y dinero privado, con frecuencia enfrenta dificultades financieras. De vez en cuando su Junta de Síndicos vende objetos de su colección extensa, pero en 2005 levantó las cejas por subasta un cuadro muy querido, de 1849 de Asher Durand Kindred Spirits, comprado por heredera Alice Walton de Wal-Mart por $ 35 millones. La Directiva afirmó que los ingresos fueron a su dotación. Muchos neoyorquinos protestó que vendían fuera patrimonio de la ciudad.
Pero problemas realmente comenzaron en 2008 con el anuncio del Plan de Biblioteca Central (CLP). Este plan mal concebido fue bendecida por el entonces director Paul LeClerc y apoyado por la Junta de Síndicos: un variado grupo de filántropos, banqueros, corredores de bienes raíces, los intelectuales públicos y académicos, entre otros. El verdadero poder de la Junta, sin embargo, recae en los miembros de su Comité Ejecutivo, los motores y coctelera de finanzas y bienes raíces, que, dice Sherman, fraguó el CLP.

El plan, elaborado con el asesoramiento de empresas consultoras nacionales con poca experiencia en el sector privado y con escaso aporte del público, fue a vender dos bibliotecas del rama: la biblioteca de circulación Mid-Manhattan muy utilizada (también en la Quinta Avenida) y la ciencia, la industria y la biblioteca de negocios, construcción en la década de 1990. Con los ingresos proyectados de las ventas, además de $ 150 millones en fondos de capital prometidos por el entonces alcalde, Michael Bloomberg, el plan podría cambiar la forma de la NYPL, o así cree la Directiva.

La piedra angular del CLP fue la construcción de una nueva biblioteca circulante, hecha necesaria por la venta de la mitad de popular Manhattan. Esta nueva biblioteca fue ubicado en el espacio de 100.000 pies cuadrados por debajo de la sala de lectura de Billings. Para hacer espacio para esto, se destruyó las siete plantas de las pilas, y 3 millones de libros que archivó enviado a una instalación de almacenamiento remoto en Princeton, Nueva Jersey, 60 millas de distancia.

Esto, explica la biblioteca, era necesario porque carecían de las pilas en el control del clima adecuado. También citó una reducción del 60 por ciento en uso de las colecciones (obviamente el resultado de la digitalización de libros y revistas disponibles en línea) y el hecho de que sólo el 6 por ciento de los libros especializados se utilizaban en un año. Académicos e investigadores, que deben consultar el material importante pero esotérico que no puede haber solicitado durante décadas, encontraron estas explicaciones cálculo extraño.

La Comisión de la biblioteca circulante fue otorgada a Norman Foster. Su diseño, un pasillo cavernoso, Palma, mirando como algo entre una alameda de compras suburbana y una terminal del aeropuerto, habría enfrentado con y empequeñecido Carrère y de Hastings hermosamente calibrados, elegantes espacios. Lord Fosterlo llamó «el mayor proyecto jamás». Para no ser menos, LeClerc se jactó de que el CLP podría crear «la mayor biblioteca completa en la historia humana». Abunda la hipérbole.

En 2011, LeClerc dejó la biblioteca para la Europa Global Center Universidad de Columbia en París, para ser sucedido por Tony Marx, el ex Presidente de Universidad de Amherst. Marx también defendió el CLP, inexplicablemente alegando que sería la biblioteca (ya libremente accesible a cualquier persona) más democrática. Llama diseño propuesta de Foster algo Soviética-que suene la «Palacio del pueblo», pero muchos neoyorquinos que ya protestaban contra estos cambios radicales no apaciguados.

Oposición intensifica como críticos, algunos de ellos estropeando para una lucha contra los financistas en la Junta de Síndicos de la NYPL, presentó demandas judiciales. Una petición fue finalmente firmada por 3.000 personas, incluyendo muchos escritores, académicos e intelectuales públicos.
En 2012 Ada Louise Huxtable, Estimado crítico arquitectónico de la Wall Street Journal, publicó un artículo devastador. Temprano el año próximo, una conferencia reveladora (subida a YouTube) por Charles Warren, un experto en Carrère y Hastings, mostrando cómo quedaría comprometida la integridad del edificio por el diseño de Foster, galvanizado más protesta. El goteo principio de desaprobación se convirtió en una ola de disensión.

En noviembre de 2013, Bill de Blasio, quien previamente había arruinado el CLP en un discurso de campaña en los pasos de la NYPL, fue elegido a alcalde. Algunos de sus asesores más cercanos escribieron una carta pública, instándole a «salvar la biblioteca pública de Nueva York de plan equivocado de su Patronato» que robar bibliotecas sucursales más pequeñas de la ciudad y lastimar a los estudiantes, personas mayores e inmigrantes. Aparentemente de Blasio conoció a Marx y presionados a dar marcha atrás. El CLP se detuvo en sus pistas.

En mayo de 2014, Marx declaró que la biblioteca había descartado el CLP por razones financieras. «Cuando los hechos cambian,» dijo, «sólo lo correcto a hacer como una institución de servicio público es echar un vistazo con ojos frescos y ver si hay una forma para mejorar los planes y a permanecer en el presupuesto.» Se estima que el plan de acogida hubiera costado al menos $ 300 millones.

Libro de Sherman termina con una autopsia de la CLP y una discusión sobre el futuro de la biblioteca de investigación en la era de la digitalización. Dice que la biblioteca «necesita regulación del gobierno» y cita a un ex director de la biblioteca, argumentando que es «merece apoyo federal hoy por su papel nacional e internacional», pero exactamente por qué los contribuyentes fuera de Nueva York deben apoyar una institución municipal ubicada en una de las ciudades más ricas del mundo es confusa.

Paciencia y fortaleza es una historia de Nueva York, pero mucho de lo que describe es un síntoma de una patología más grande: la relación entre «starchitects» y sus clientes. La Directiva de la biblioteca, como muchos de sus homólogos en otros países, es más obediente que sus precursores que trabajó con John Shaw Billings. En esos días Síndicos dijo a arquitectos, incluso el más famoso de ellos, lo que querían y que consiguió construido a sus especificaciones y presupuesto. Ahora, los clientes, deseosos de probar su uso, demasiado a menudo permiten arquitectos famosos, como Renzo Piano, Daniel Libeskind, Frank Gehry y Norman Foster — para decirles lo que necesitan.

Los resultados son a menudo actos de vandalismo, tales como contaminación previsto Foster de la biblioteca y su reconstrucción grotesco de ronda sala de lectura del Museo británico, shard de cristal gigante de Libeskind pegado en la fachada neoclásica del Museo de historia militar castrense, Dresden o atizonamiento de elegante estilo italiano Morgan Library de Charles McKim, también en Nueva York, por el acero de Renzo Piano y caja de cristal.

Que estos starchitects continuará para el diseño de nuevos edificios que son monumentos a los egos de sus y sus devotos es lamentable pero probablemente inevitable. Que se pagan a causar estragos con grandes telas históricas como el NYPL es inexcusable.

New York Survival Story | Standpoint

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