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Otra conversión engendrada por la ejemplaridad de San Juan Pablo II

El 9 de marzo de 2014, Ulf Ekman , fundador y pastor de la Iglesia Palabra de Vida en Uppsala, Suecia, sorprendió a su congregación con el anuncio de que él y su esposa, Birgitta, íbamos Palabra de vida para unirse a la Iglesia Católica. La decisión de los Ekmans ‘creó una conmoción, no sólo entre los fieles protestantes, pero incluso en toda decididamente secular Suecia.
Los Ekmans presentará su historia en la » defensa de la Conferencia de la fe «24 a 26 julio en la Universidad Franciscana de Steubenville, Ohio.

¿Cuáles fueron sus pensamientos mientras caminaba fuera de la Palabra de la iglesia La vida después de anunciar su decisión de unirse a la Iglesia Católica?
Esto es difícil de describir en pocas palabras. Empezamos, construido y desarrollado este ministerio; y por más de 30 años, yo era su pastor. Sabíamos que, de dar este paso, que, naturalmente, tendríamos que salir de todo esto. La tristeza de algunos de nuestros muy, muy buenos amigos, el personal y los miembros hizo difícil. Pero nosotros esperábamos que el nuevo liderazgo sería capaz de ir más lejos, y nosotros también confiamos en que esto era todo en manos de Dios. Por encima de todas estas cosas, había un profundo sentido de la paz y la dirección en nuestros corazones.

Usted ha dicho que, con su recepción en la Iglesia el 21 de mayo de 2014, usted y su esposa sentiste que estabas «convirtiendo lo que realmente estábamos.» ¿Qué quieres decir?
Fue una experiencia real para nosotros. Era como varias piezas que faltan cayeron en su lugar, y por lo tanto comenzaron a tener sentido. Hubo un profundo sentido de «llegar» que vino a nosotros.

Han pasado poco más de un año desde que usted y su esposa fueron recibidos en la Iglesia. ¿Puede compartir un poco acerca de los altibajos del pasado año?
Ha sido un año maravilloso que nunca olvidaremos el tiempo que vivimos. Nos sentimos como en casa en la Iglesia y estamos agradecidos al Señor. También ha sido un año intenso, debido a la cobertura de los medios en curso en los países escandinavos. Hemos ganado algunos nuevos amigos maravillosos, pero, como el Beato John Henry Newman, dijo, también ha sido un tiempo de «separación de los amigos.»

La cobertura de los medios ha sido un calvario?
Sí, como he mencionado, ha sido muy intensa. Pero lo que esperábamos eso. Suecia solía ser una nación protestante acérrimo pero es hoy una de las naciones más seculares en el mundo, para que puedas imagen de las preguntas y las reacciones.

Usted va a dar dos charlas en este año «La defensa de la Fe», conferencia en la Universidad Franciscana de Steubenville: «Un viaje a la fe católica» y «Los cambios en el paisaje espiritual: Desde la Europea, Escandinava Perspectiva. «Estoy suponiendo que en su segunda charla se le habla acerca de la secularización de Suecia?
En realidad, voy a estar hablando de un desarrollo interesante: En medio de una fuerte secularización en Escandinavia, hay fuertes indicios de un nuevo deseo de unidad entre los cristianos.

La secularización de su país era, sin duda, una fuente de sufrimiento para los cristianos escandinavos. Vamos a hablar de sufrimiento. Converso católico y ex pastor metodista mega-iglesia Allen Caza dice que su propia «experiencia protestante» no le podía ofrecer una explicación satisfactoria del sufrimiento. Su propia comprensión del sufrimiento ha cambiado desde que se convirtió al catolicismo?
Sí, parece que la caza y he pensado más o menos en la misma línea. Desde hace varios años, mi esposa y yo estudiamos sobre el sufrimiento y con experiencia como algo personal de diferentes maneras. Debo decir que San Juan Pablo II, Santa Faustina y San Padre Pío nos enseñaron mucho, especialmente sobre el ofrecimiento hasta el sufrimiento y la unión con Jesús en la cruz. Eso era nuevo para nosotros.

Muchos dirían que la misma Iglesia está pasando por un período de sufrimiento.
La Iglesia es, y siempre ha sido, una mezcla de lo divino y elementos humanos. Como pecadores, desafortunadamente tenemos la libertad de decir No al amor de Dios y de la Revelación. Pero no son los fuertes estructuras espirituales, la autoridad auténtica y la plenitud de la Revelación que es suficiente para la Iglesia, ya que es «columna y fundamento de la verdad.»
En obediencia a Cristo, la Iglesia tiene la capacidad de superar en las grandes luchas por la verdad, la dignidad y la libertad. Y a pesar de las dificultades, hay oportunidades: la oportunidad de participar en la evangelización con la gente que en realidad no saben nada sobre el Evangelio de Jesucristo; una oportunidad para que la frescura del Evangelio a los cristianos que por alguna razón no están viviendo su fe; una oportunidad para mantenerse firme en la verdad, con amor; y no te avergüences de Jesucristo y de su Iglesia.

El Santo Padre ha dicho: «El movimiento de renovación carismática hace mucho bien a la Iglesia» y «sirve a la Iglesia y su renovación.» ¿De qué manera te sientes que el movimiento carismático sirve la Iglesia?
Yo creo que la renovación carismática ha significado mucho para muchos cristianos y es importante. Se ha despertado, a través de una relación más profunda con el Espíritu Santo, una nueva pasión y el amor por Jesucristo en muchos. Ha, para muchos, renovaron su vida personal y espiritual, en la oración y la intimidad con el Señor, así como envalentonar a ser testigos más valientes de Jesús. Ha traído la vida sobrenatural del Espíritu más cerca de su vida cotidiana. La Iglesia es jerárquica, sacramental y carismática, y estos tres elementos debe fluir juntos.

La Palabra de Vida iglesia participó activamente en el trabajo misionero, el establecimiento de 1.000 comunidades de la iglesia en la antigua Unión Soviética. En este sentido, es posible que haya compartido una visión del ministerio con el Papa Juan Pablo II, que viajó por todo el mundo para anunciar el Evangelio. ¿Cuáles fueron sus pensamientos sobre el Papa Juan Pablo II durante su pontificado?
Lamento que no fue sino hasta los últimos años de Juan Pablo II que realmente lo descubrí. Como he tratado de reparar esto, he leído mucho y también viajado a lugares, sobre todo en Polonia, que significó mucho para él. Mientras yo estaba involucrado en el trabajo de la misión a Rusia, me enteré de su enorme influencia en derribar la Cortina de Hierro, y tanto emocionado y me humillé. En realidad Juan Pablo II, cuyo nombre que tomé en la confirmación. Hoy en día, Juan Pablo II es mi patrona.

Usted buscó la verdad durante muchos años antes de finalmente descubrir que en la Iglesia católica. ¿Qué le dirías a la cuna católicos que toman la fe por sentado?
Para nosotros, el gran, hermosa y emocionante descubrimiento fue la historicidad, la autenticidad, la autoridad y la vida sacramental de la Iglesia. Nos abrumó! Para acunar católicos, diríamos, «Por favor, no acostumbrarse a la misa; ver el gran regalo que el Señor nos ha dado en la Iglesia – nuestro Dios que viene a nosotros en el altar. Lo increíble amor: que se nos da continuamente «Padre Raniero Cantalamessa [que ha servido como predicador de la Casa Pontificia] dijo:»!. Para amar a Jesús es amar a su Iglesia »

Su conversión en negrita a la fe ha inspirado sin duda a otros a «cruzar el Tíber.» ¿Es usted consciente de las conversiones que se produjeron a causa de su testimonio?
Sí, algunos se han animado a dar el paso a sí mismos. Otros claramente se han vuelto más interesado en saber acerca de la Iglesia Católica.

Usted es el privilegio de haber nacido en la fiesta gloriosa de la Inmaculada Concepción. ¿Siente que la Virgen tenía una mano materna en su propia conversión?
Para nosotros, María fue la primera «obstáculo» para superar, aunque no será la última. Fue a través de ella que nos sentimos un líder hacia la Iglesia.

Usted ha dicho que el Catecismo de la Iglesia Católica fue «el mejor libro [que] Ha leído alguna vez.» ¿Puedes nombrar algunos otros libros que han enriquecido su vida espiritual?
Uno de los primeros libros que me influyeron era cardenal [Joseph] Ratzinger Introducción al cristianismo . Más recientemente, de George Weigel libros sobre Juan Pablo II me impresionaron. He leído Benditos de John Henry Newman Apología varias veces y he disfrutado de las biografías de los santos. Padre Pío, Teresa de Ávila y Maximiliano Kolbe, entre otros. Eclesiología me interesa, así que me he leído varios libros sobre ese tema: Louis Bouyer La Iglesia de Dios , Yves Congar de Creo en el Espíritu Santo , de Paul Haffner Misterio de la Iglesia , etc.

En una entrevista usted dijo, «Ahora que todos nuestros antiguos deberes, obligaciones y posiciones se han ido, podemos, al menos por ahora, vive a un ritmo que permite una vida más reflexivo.» Con su programa de conferencias y otras obligaciones que consumen tiempo , tienen usted y su esposa tenía el tiempo para la reflexión que había anticipado? Cuando usted tiene tiempo para la reflexión, ¿hay una oración favorita recitas o práctica espiritual usted participar en?
Definitivamente ha sido un poco más tiempo libre en el calendario, pero también ha habido tanta atención en nuestro paso [conversión] que a veces ha sido mucho tiempo bastante. Esto ha sido necesario prestar atención a la causa de todas las preguntas que han surgido con respecto a nuestra decisión.
Mi esposa, Birgitta, y yo trato de rezar el Rosario todos los días y utilizar un libro de oraciones Católica para devociones matinales. Nuestra lectura diaria de la Biblia se ha establecido desde hace muchos años, pero ahora también sigue las porciones diarias de la misa. Paso a paso, también tratamos de tener más tiempo para la adoración eucarística, que encontramos bastante sorprendente, en realidad.

¿Dónde te ves dentro de 10 años?
Por la gracia de Dios, me gustaría ser activa en un rico ambiente católico, escribir, hablar, enseñar y predicar este mensaje: que amar a Jesús es amar a la Iglesia.

 

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