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Muere a los 99 años el Rabino Jefe de Roma admirado por San Juan PabloII.

Elio Toaff, el rabino jefe de Roma desde hace mucho tiempo que ayudó a establecer el judaísmo y la Iglesia Católica en el camino a la reconciliación después de siglos de desconfianza, ha muerto. Él era 99.

Toaff murió el domingo, la comunidad judía ha anunciado, y la sinagoga principal de Roma abrió inmediatamente sus puertas para aquellos que deseen presentar sus respetos.

Toaff dio un paso histórico en el camino de la reconciliación cuando él dio la bienvenida a San Juan Pablo II en la primera visita papal a una sinagoga en 1986.

«Un rabino no trabajar sólo para su comunidad o para los Judios. Un rabino tiene que hablar con cada ser humano que lo necesita a él. Él es de todos. Él es para todo el mundo», dijo Toaff el Jerusalem Post en una entrevista en la vísperas de su jubilación en 2001.

Su disposición a entablar un diálogo interreligioso lo convirtió en un socio privilegiado en los esfuerzos del Vaticano para llegar a los Judios y de otras religiones, y Toaff fue uno de sólo dos personas que viven mencionados en el testamento de Juan Pablo, cuando el pontífice murió en 2005. El otro fue el el secretario personal del Papa.

En un mensaje de condolencias a la cabeza de la comunidad judía de Roma, Francisco recordó la relación histórica que ayudó a cambiar las relaciones entre católicos y judíos.

«Él fue un protagonista de la historia judía e italiana en las últimas décadas, capaz de conquistar la estima y el aprecio de los demás a través de su autoridad moral y su profunda humanidad», escribió Francis.

Nacido en 1915 en el Gran Rabino de la ciudad toscana de Livorno, Toaff siguió en los pasos de su padre después de obtener grados en derecho y teología judía. Se levantó rápidamente a través de las filas de los eruditos judíos, ya los 26 fue llamado a dirigir la comunidad en la ciudad central de Ancona.

Después de la invasión alemana de 1943 Italia , que vio a miles de Judios italianos deportados y asesinados, Toaff unió a un grupo de resistencia que luchó en las montañas del centro de Italia y trabajó para ocultar Judios y otras víctimas de la persecución.

Después de la guerra, dirigió Judios de Venecia de 1946, y en 1951 se convirtió en rabino jefe de Roma, lo que ayuda a revitalizar una comunidad todavía aturdido por la pérdida de más de 2.000 personas enviadas a campos de exterminio nazis.

Si bien marcado por la constante mejora de las relaciones con los católicos, la tenencia de Toaff también tuvo sus momentos de dolor, incluyendo un resurgimiento periódico de sentimiento anti-semita y el ataque de 1982 por extremistas árabes que mataron a un niño de 2 años de edad e hirieron a 36 personas entre adoradores que salen de la sinagoga principal.

Cuatro años más tarde, Toaff y John Paul compartieron un abrazo histórico en la misma sinagoga monumental, construido sobre los restos del gueto en el que los papas anteriores habían confinado Judios durante siglos.

Ampliamente conocido a través de Italia como un intelectual respetado, Toaff publicó libros sobre la cultura judía y en 2005 fue propuesto por algunos políticos como candidato para convertirse en senador vitalicio en el Parlamento.

Toaff fue profundamente amado dentro de su propia comunidad y muchos lloró abiertamente cuando, a los 86 años, le dijo a la congregación reunida en la sinagoga principal de que «se necesita un rabino más joven.»

«Él era un rabino de gran personalidad, un hombre muy alegre,» a finales del Tullia Zevi, un ex jefe de la comunidad judía de Roma, dijo tras la jubilación del Toaff. «Tenía el don de encontrar siempre la palabra adecuada para cada ocasión.»

Toaff enviudó y deja tres hijos y una hija.

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