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Los demócratas podrían aprender de la religiosidad pública de Jimmy Carter

Jimmy Carter diagnósticado de cáncer se  ha llevado a una reevaluación favorable del legado del ex presidente de los demócratas, que pasó gran parte de las últimas dos décadas distanciándose de su idealismo liberal percibido. Su integridad personal, el compromiso con los derechos humanos y el establecimiento de la paz como presidente y ex-presidente de todos se han elogiado con razón. Sin embargo, una sobresaliente calidad Carter sigue siendo en gran parte fuera de los límites para los de su partido: su religiosidad muy público.

Durante la mayor parte del siglo 20, los líderes de los Estados Unidos en general, invocaron el Todopoderoso en sólo el más flojo de los términos. Presidentes actuaron como jefes de los sacerdotes de la religión civil – pidiendo a la Providencia para favorecer la nación, afirmando que los derechos de los ciudadanos fueron dotados por un Creador, y pidiendo la bendición de Dios al final de los discursos. Evitaron lo que sus convicciones religiosas privadas en sus vidas políticas.

Como candidato en 1976, Carter rompió esa convención deliberadamente. Habló abiertamente de su fe personal, profesa a sí mismo un cristiano nacido de nuevo – un concepto que muchos estadounidenses luego entendieron sólo vagamente. Dijo que a raíz de su derrota 1966 para el cargo de Gobernador de Georgia, que había «establecido una relación más íntima con Cristo.»

Después de su victoria poco probable, la fe de Carter se reflejó claramente en su presidencia.

La fe de Carter, entonces y ahora, él no sólo da claramente un «sentido más profundo de la paz interior» (sus palabras), se ha informado a su misión política en general. Él siempre ha gravitado hacia las hebras liberales de su tradición bautista, filamentos que hacen hincapié en la atención a los pobres, la tolerancia racial y una aversión a la violencia, citando una cita del teólogo Reinhold Niebuhr como inspiración: «La triste deber de la política es establecer la justicia en un mundo de pecado «. (Carter rompió lazos con la Convención Bautista del Sur en 2009 sobre sus posturas sobre las mujeres, pero él sigue siendo un devoto Bautista.)

Como candidato presidencial, Carter aprovechó temas cristianos comunes que unen a los estadounidenses a través de raza, clase y geografía. A menudo hablaba de amor y caridad, la fraternidad y la compasión, enmarcando su campaña a través de los imperativos morales tanto como los políticos. A pesar de que entró en la carrera como un outsider poco conocido, este mensaje resonó con un electorado desanimado por la recesión, Watergate y Vietnam. Su promesa de «no decir una mentira para el pueblo estadounidense» – quijotesca para los estándares de hoy en día – aseguró a los votantes de escándalo cansado de 1976.

Después de su victoria poco probable, la fe de Carter se reflejó claramente en su presidencia. Dijo que «la justicia, no la fuerza» debe guiar los asuntos internacionales, y entregó el Canal de Panamá. Él comparó su impulso a una política energética nacional «el equivalente moral de la guerra.» Por su fervor para asegurar una paz permanente para Israel, escribió más tarde: «. Yo consideré esta patria para los Judios de ser compatible con las enseñanzas de la Biblia, por lo tanto, ordenados por Dios Estas creencias morales y religiosas hicieron que mi compromiso con la seguridad de Israel inquebrantable «.

Los estadounidenses no siempre respondió favorablemente. El 15 de julio de 1979, Carter entregó lo que llegó a ser conocido como el «Malestar Speech». Los problemas económicos de Estados Unidos, dijo, surgió de «una moral y una crisis espiritual.»

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«En una nación que estaba orgulloso del trabajo duro, familias fuertes, comunidades unidas y nuestra fe en Dios, muchos de nosotros ahora tienden a adorar la autoindulgencia y el consumo», Carter dijo a la nación. «Pero … poseer cosas y consumir cosas no satisface nuestro anhelo de significado.» Los críticos lo llamaron el pesimismo en lugar de liderazgo, y Ronald Reagan irrumpieron en la Casa Blanca el próximo año con un mensaje más esperanzador.

El éxito de Reagan fue impulsado por la defección de los evangélicos del campamento de Carter. A pesar de que favorecieron Carter por 21 puntos en un sondeo de Gallup dos meses antes de las elecciones de 1980, muchos comenzaron a sentir que había desviado demasiado hacia la izquierda. Dos tercios de los evangélicos blancos echaron en última instancia, su voto para Reagan.

Sin embargo, una cosa impresionante sucedió. En 1984, los demócratas no hicieron un intento serio de recuperar a los votantes religiosos. En su lugar, nominados Walter Mondale, vicepresidente de Carter, que nunca llevó su fe a la esfera pública. Por el contrario, le dijo a los votantes que los políticos deben mantener su «nariz fuera de la religión.» Reagan, pasándose la mañana en la campaña de Estados Unidos, entregó Mondale la más devastadora derrota colegio electoral en la historia, 525 a 13.

Los datos demográficos siguen siendo muy claro. A pesar de que la religiosidad está cayendo en los EE.UU., según el Centro Pew, más del 70% de los estadounidenses todavía consideran a sí mismos cristianos, y alrededor de 6% siguen otras religiones. Los republicanos han perseguido vigorosamente votantes religiosos desde la época de Carter, y cada vez que los demócratas han postular candidatos incómodos con el lenguaje de la fe, que han sido derrotados.
Michael Dukakis, Al Gore y John Kerry estaban privada religiosa, pero no justifican sus posiciones a través de la moral religiosa o referencias. Por el contrario, los dos demócratas desde Carter para garantizar la Casa Blanca eran expertos en el uso de su visión religiosa del mundo para conectar con los votantes. Bill Clinton menudo despliega la Escritura para reforzar sus argumentos acerca de la pobreza, mientras que Barack Obama salvó célebremente su candidatura con un discurso trazando la discordia racial actual de Estados Unidos para el «pecado original de la esclavitud.»

Si demócratas esperan cambiar las mentes y los corazones en Mesoamérica en el año 2016, que harían bien en reconocer el poder de la convicción religiosa sincera como Carter. Si se acercó con fe en la mente, los moderados religiosos podrían ser más abierto a posiciones demócratas en temas como el ecologismo, la asistencia sanitaria universal y la reforma penitenciaria. Notable legado de Carter enseña esto: los republicanos no deben tener el apoyo de churchgoing estadounidenses por sentado.

John-Clark Levin es un recién graduado de la Escuela John F. Kennedy de Gobierno de la Universidad de Harvard y autor de la política, la tecnología y la seguridad.

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