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La primera gracia de la misericordia es la gracia de la conversión

Debemos estar convencidos de que somos pecadores necesitados de misericordia, con el fin de reclamar la misericordia divina. Entonces, después de haber recibido esa misericordia, debemos estar listos y dispuestos a impartir a otros.

¿Qué es exactamente un año jubilar? Sus raíces se encuentran en la legislación y la práctica judía, con Levítico 25:10 como el texto que llama señal para la remisión de deudas – espirituales y temporales – cada cincuenta años. Bonifacio VIII introdujo esa tradición en la Iglesia en 1300, con los papas posteriores proclamando estos jubileos «ordinarias» cada cincuenta años; Jubileos «extraordinarias» han sido declarados para los aniversarios particulares (por ejemplo, Pío XII lo hizo para celebrar el 1900o aniversario de nuestra redención en 1933). El Papa Pablo VI modifica el plazo de intervalos de veinte y cinco años, por lo que la persona promedio podría beneficiarse de al menos un jubileo en su vida.

Con la bula de convocación, Misericordiae Vultus (El Rostro de la Misericordia), sobre la Divina Misericordia del pasado año (11 de abril, 2015), Francisco proclamó el presente Jubileo extraordinario de la Misericordia. Línea de apertura del documento establece el escenario: «Jesucristo es el rostro de la misericordia del Padre.» En el párrafo siguiente, el Papa señala que la misericordia «es una fuente de alegría, la serenidad y la paz.» Pero, ¿qué es la misericordia? Como Tomás de Kempis comentó que prefería experimentar «escrúpulos» que definirlo, vamos a echar un vistazo a algunas «experiencias» de misericordia antes de definirlo:

– Usted no pasa el examen final miserablemente; se declara su causa para el profesor que luego te da una «D»;

– Un reloj oficial de policía que conducir 65 mph en una zona de 55 mph; que debidamente admitir su error de juicio y el alguacil te permite ir con una advertencia.

– ¿Echa de menos un pago del coche debido a los viajes; al explicar su situación a la entidad financiera, que remiten a finales del cargo.

En todos estos casos, la justicia exigía una sanción. Su expresión de dolor y tal vez una presentación de circunstancias atenuantes se trasladó a la persona en autoridad para extender la misericordia a usted – un don gratuito, es decir, algo a lo que no tenía derecho. Vamos a volver a la delicada interacción de la justicia y la misericordia momentáneamente, pero dejarnos actualmente preguntamos por qué necesitamos la misericordia.

Jesús nos enseña que «muchos son los llamados y pocos los escogidos» (Mateo 22:14), y que el camino a la salvación es «estrecha» y que sólo un puñado de ellos rodadura ese camino (Mt 07:14). Estas palabras de Nuestro Señor parecen ser olvidado o deliberadamente ignorado en gran parte del cristianismo contemporáneo.Ellos han sido sustituidos en la predicación popular y en la imaginación popular por un Cristo que es un gran caramelo-hombre, la entrega de bombones a todos y cada uno, o un feliz y despreocupado maitre, abriendo las puertas para banquetes aun a los que no tienen gusto o aprecio por la tarifa que el banquete ofrecerá. Sin embargo, este tipo de imágenes son las distorsiones de algunas de las duras verdades consagradas en el Evangelio. De hecho, antes de poder reclamar la «buena noticia» del Evangelio, primero hay que escuchar las «malas noticias» de la condición humana sin Cristo.

Juan el Bautista, precursor del Señor, predicó un mensaje de arrepentimiento. San Mateo nos dice que grandes multitudes salieron para oírlo y para someterse a su bautismo. Este fenómeno, sin embargo, no impresionó Juan. Por el contrario, él los desafió a «dar evidencia de que te refieres a la reforma» (3: 1-12). En otras palabras, se llama un cambio de mente, el corazón y el comportamiento de; de hecho, se puede decir que la primera gracia de la misericordia es la gracia de la conversión.

El diálogo de Nuestro Señor con la mujer sorprendida en adulterio es programático: la misericordia de Cristo hacia ella incluye la exigencia de que ella «no peques más» (Jn 08:11). Del mismo modo, la encantadora historia de los discípulos desanimados en el camino a Emaús (Lc 24) contiene la amonestación del Señor resucitado para volver a Jerusalén para compartir la noticia de su encuentro con Él con la comunidad apostólica; en pocas palabras, que se dirigían en la dirección equivocada, tuvieron que cambiar de rumbo, y siga las instrucciones del Maestro.

O, considere la parábola frecuentemente citado del Hijo Pródigo. Para estar seguros, como el Papa Juan Pablo II señaló con frecuencia, el padre que perdona estaba esperando con gran expectativa el regreso de su hijo, sin embargo, el hijo ya había preparado su línea de apertura para el momento de la reconciliación con su padre: «Padre, tengo pecado contra el cielo y contra ti! «No sólo reconocer su mala acción, pero que está dispuesto a hacer todo lo necesario para ser restaurado a una relación correcta con su padre, incluso si eso significa que tiende a los cerdos (Lc 15:11 -22).Esperaba abrazo misericordioso del padre, pero no presumir sobre ella; parte de «venir a sus sentidos» también implicaba tener un plan de acción que dio «pruebas de que [él] la intención de la reforma.»

Detalle de «El regreso del hijo pródigo» (1669) de Rembrandt [WikiArt.org]

Ahora, de vuelta a la misericordia. Algunas personas sugieren que la esencia misma de Dios es misericordia. Sin embargo, como padre xxx Moloney de Boston y el padre Raniero Cantalamessa (el predicador papal) han demostrado de forma convincente tanto, la misericordia no es inherente en la Trinidad, ya que sólo de misericordia «patadas en» cuando un delito se haya cometido; las tres Personas divinas, existente desde la eternidad, nunca se ofenden mutuamente y amaban unos a otros en amor perfecto. Misericordia, como un atributo divino, superficies de una sola vez el pecado original se ha cometido.

Pero una vez que el pecado ha entrado en escena, nos encontramos con el corazón como un símbolo con un rico linaje bíblico. En hebreo, el corazón y las entrañas representan lo más profundo de una persona – en lo cognitivo y lo afectivo se reúnen en unidad y armonía. Por lo tanto, nos encontramos con pasajes de la Biblia que hablan de este modo: «Mi corazón está abrumado, mi piedad se agita» (Oseas 11: 8).Mucho más que un órgano del cuerpo, entonces, el corazón sugiere la fuente de la compasión, la ternura, la bondad – en pocas palabras, lo que llamamos «misericordia».Una pieza interesante de trivia bíblica: Una encuesta rápida de una concordancia bíblica revela que la palabra «misericordia» se usa más de 200 veces en las Sagradas Escrituras, mientras que la palabra aparece «corazón» más de 600 veces. No sorprende, entonces, que San Agustín, jugando con los orígenes de la palabra latina para la misericordia (misericordia), nos dice que la gracia de Dios nos mueve «un misericordiam miseria ad» (de la miseria a la misericordia). «Misericordia», que se ve, viene de dos palabras que se combinan para significar «tener un corazón para el miserable.»

Y ahí es donde el hombre moderno pierde el foco. Como ya he escuchado a Francisco durante casi tres años ahora hablar de lo mucho que el hombre de hoy anhela misericordia, me encuentro cuestionando dicha afirmación. En realidad, mi experiencia de la mayoría de la gente es que no piensan que necesitan misericordia a todos – porque piensan que están bien, tal como son! Es el «yo estoy bien, tú estás bien» filosofía de la década de 1960 de nuevo. El Venerable Pío XII, en un discurso ante el Congreso Catequístico Estados Unidos en 1946, comentó famoso: «El pecado del siglo es la pérdida del sentido del pecado.»

Razón por la cual las líneas de confesión son tan cortos. Por otro lado, cuando se le preguntó al gran escritor Inglés y convertir GK Chesterton por qué se convirtió al catolicismo, dijo de manera muy sencilla: «Para conseguir mis pecados perdonados!» Y eso sigue siendo una razón muy poderosa para ser parte de la Iglesia Católica – experimentar la compasión, el perdón, la misericordia de Dios Todopoderoso, disponible bajo demanda en el Sacramento de la Penitencia. Nuestros hermanos ortodoxos del Este hace mucho tiempo dio un apodo para el Sacramento de la Penitencia, debido a su falta de uso en sus comunidades – «el sacramento olvidado.»

Lamentablemente, desde el Concilio Vaticano II, que la nomenclatura se podría aplicar a la escena católica también.

En pocas palabras, tenemos que estar convencidos de que somos pecadores necesitados de misericordia, con el fin de reclamar la misericordia divina. Entonces, después de haber recibido esa misericordia, debemos estar listos y dispuestos a impartir a otros. Por lo tanto, que la petición de la Oración del Señor, que es tan problemático para muchos: «Perdona nuestras ofensas, como también nosotros perdonamos a los que nos ofenden.» Extendiendo la misericordia a los demás no implica actos ocasionales de perdón cuando ofendido; que implica la realización de lo que la Iglesia ha llamado tradicionalmente las obras corporales y espirituales de misericordia. En el contexto de este Jubileo de la Misericordia, me gustaría esperar por atención particular tres: instruir a los ignorantes; aconsejar a la dudosa; amonestar al pecador.

Nuestra cultura abunda en los que son ignorantes de los conceptos básicos de la fe cristiana; en aquellos que tienen dudas acerca de la existencia de Dios y la verdadera naturaleza de la persona humana; en los pecadores que no se dan cuenta de que son pecadores. El Papa Pablo VI, en la clausura del Concilio Vaticano II, observó que «los errores fueron condenados, en efecto, porque la caridad exigió esta nada menos que hizo verdad.» A menudo perderse en la confusión de sentimentalismo blanda es el recuerdo que el no compartir la verdad con alguien acerca de su condición espiritual no es caridad; es pecaminoso. El médico que se niega a compartir un diagnóstico preocupante con un paciente no es un buen médico; es culpable de negligencia. De la misma manera, si amamos a alguien, se presenta la verdad sobre Dios, el hombre y uno mismo – hecho con caridad y prudencia, por supuesto, pero sin duda hacer.

Usted probablemente ha escuchado que el Papa va a enviar a través del mundo el miércoles de ceniza «misioneros de la misericordia» – sacerdotes con facultades para absolver de los pecados normalmente reservadas a la Santa Sede. Me gustaría sugerir que cada católico asumir el manto de ser un «misionero de la misericordia», en primer lugar, mediante la presentación de uno mismo al tribunal último de la misericordia, que es el confesionario, y luego por comprometerse a ser agentes de la misericordia a través de la práctica regular de las obras corporales y espirituales de misericordia.

Estoy escribiendo estos pensamientos dentro de la octava de Navidad, lo que me recuerda que Dios se hizo Misericordia encarnada dentro del vientre inmaculado de la Virgen María. Y ella entendió todo tan bien que prorrumpió en su cántico de alabanza, el Magnificat: «Et misericordia eius una progenie de progenie timentibus eum» (Y su misericordia es de generación en generación sobre los que le temen). Nuestra Señora no estaba enseñando teología de un libro de texto, sino de su propia experiencia de vida. Dios la había tocado tan profundamente por su misericordia que ella se convirtió en lo hermosa noche de oración de la Iglesia a la llama con razón ella – «misericordiae Mater» («Madre de Misericordia»). Dios Padre buscó la cooperación de la joven doncella con su plan eterno de la misericordia; Dios el Espíritu Santo la cubrió con sus alas de misericordia; se convirtió en el asiento de la misericordia, la Madre de Aquel que es «Dives in Misericordia» (rico en misericordia), como el título de la encíclica del Papa Juan Pablo II recuerda por nosotros.

El resultado de conocer la misericordia significa estar agarró en el núcleo o corazón de nuestro propio ser – y que da a luz a la emoción (divina y humana) de la alegría. Una vez más, la Virgen lleva la manera como ella canta: «spiritus meus Exsultavit en Deo Salvatore meo» (Mi espíritu se regocija en Dios mi Salvador). Cuando la misericordia genera alegría – tristeza, el miedo y la muerte están definitivamente desterrados. Y por eso, pedimos a la Madre de la Misericordia para mostrarnos el fruto bendito de su vientre, ese niño que no es otro que el rostro compasivo de Dios, la misericordia en la carne.

Santo Tomás de Aquino nos enseña que «la misericordia tiene prioridad de otras virtudes, ya que pertenece a la misericordia para ser generoso con los demás, y lo que es más, para socorrer a otros en sus necesidades, que pertenece principalmente a uno que está por encima. Por lo tanto, la misericordia se contabiliza como propio de Dios; y en esto su omnipotencia se declara principalmente manifestada «(Summa Theologica, II, ae II, 30, 4), y en ese momento de Aquino cita una colecta utilizado en su día en el Décimo Domingo después de Pentecostés y ahora rezado en la Vigésima Sexta Domingo del Tiempo Ordinario: «Oh Dios, que dar a conocer su poder omnipotente sobre todo perdonando y que hago misericordia, vestimos, te rogamos, tu gracia abundantemente sobre nosotros, y hacer los acelerando para alcanzar sus promesas herederos a los tesoros del cielo.»

El Bardo de Avon rhapsodized en la belleza y la gloria de la misericordia, en términos bíblicos y tomistas por igual, cuando tuvo Portia exclamar a Shylock:

La calidad de la misericordia no se strain’d,
Se droppeth como suave lluvia del cielo
Sobre el lugar debajo: Se bless’d dos veces;
Le bendice que da y lo que se lleva:
¡Es el más poderoso en el más poderoso; Se convierte en
el monarca entronizado mejor que su corona;
Su cetro muestra la fuerza del poder temporal,
el atributo de temor y majestad,
En donde doth sientan el temor y el miedo de los reyes;
Pero la misericordia está por encima de este dominio cetro,
es entronizado en el corazón de reyes,
es un atributo de Dios mismo,
y doth poder terrenal luego mostrar likest de Dios
Cuando temporadas misericordia justicia. Por lo tanto, Judio,
la justicia Aunque sea tu motivo, considere esto,
que en el curso de la justicia ninguno de nosotros
debería ver la salvación: Nosotros oramos por misericordia,
Y esa misma oración nos doth enseñamos a hacer
Las obras de misericordia.

Tan hermoso como el soliloquio es, como un comentarista ha observado, «antes de Shakespeare lo escribió, Dios era él!»

De hecho, y esa realización debe hacernos dispuestos a vernos como pecadores que luego puede tirar de nosotros mismos en la misericordia de Dios, animando a otros a hacer lo mismo. Si lo hace, se entra realmente en el espíritu de este Jubileo de la Misericordia y le Duc in altum. (Este artículo apareció en forma ligeramente diferente en el número de enero de 2016-de Feburary de  La respuesta católica  revista.)

Peter MJ Stravinskas

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