Go to Top

La historia de los papas en los Estados Unidos está lleno de sorpresas.

La historia de los papas en estos Estados Unidos está lleno de sorpresas.

Y uno de ellos, para empezar por el principio, incluye el hecho poco conocido que el Beato Pablo VI no fue el primer pontífice en pisar territorio estadounidense, cuando aterrizó en el aeropuerto internacional John F. Kennedy-recién renombrado el 4 de octubre, 1965. No, el primer papa para sembrar una zapatilla papal en el territorio soberano de los Estados Unidos fue el beato Pío IX, allá por 1849.

1848 fue un año de agitación en toda Europa; en noviembre de ese año, Pío IX huyó de Roma y se refugió en Gaeta, una ciudad portuaria al sur de Nápoles. Un mes más tarde, el USS Constitución, «viejo hombre fuerte», se embarcó para Europa para mostrar la bandera y proteger los intereses y ciudadanos estadounidenses en medio de la agitación política. Después de paradas en Trípoli y Alejandría, el gran fragata navegaba en aguas italianas y en agosto 1849 fue atracado en Gaeta. Cirujano de la nave invitó al Papa y Kind Fernando II del Reino de las Dos Sicilias visitar Constitución, donde los dos gobernantes fueron debidamente recibidos con todos los honores. Pío IX bendijo a los católicos de la tripulación, que estaban alineados en la cubierta de la pistola, y después de ser entretenido por el capitán en su camarote, fue visto con otra salva de 21 cañonazos. Pío tarde envió rosarios a todos los alquitranes católicas en «Old Ironside», y le dio el capitán del barco, John Gwinn, una medalla con la imagen del Papa y el escudo de armas.

La  primera peregrinación papal de uan Pablo II a los Estados Unidos fue, creo, una sorpresa para él. Había estado antes en los EE.UU. en dos ocasiones, pero su exposición a la vida católica en América fue más bien limitado en esos viajes. Eso cambió en octubre de 1979, cuando todo lo que pasó durante la de Juan Pablo II visita de los vítores de los adolescentes ruidosos en el Madison Square Garden a la piedad de Iowa agricultores se reunieron alrededor del Obispo de Roma en un campo de maíz-testimonio de la vitalidad de la vida católica estadounidense. América no fue, al parecer, una versión transatlántica de Europa occidental: religiosamente desecado, vagamente culpable por su impiedad, y por lo tanto agresivamente secular.

Y como la Iglesia en los Estados Unidos seguido prestando una atención mucho más grave a la enseñanza reto de Juan Pablo II a la Iglesia en Gran Bretaña, Francia, los Países Bajos, y las tierras de habla alemana de Europa occidental, Juan Pablo comenzó a fomentar la nuevas democracias de Europa Central y Oriental para buscar a los Estados Unidos para un modelo importante de cómo ser del Vaticano II «Iglesia en el mundo moderno», después de la caída del Muro.

Y hablando de surpises, que podrían haber imaginado, en 1945, que un ex prisionero de guerra-alemán, sostuvo brevemente por las fuerzas estadounidenses como el régimen nazi se desmoronó, se dio la bienvenida como Papa en el Jardín Sur de la Casa Blanca por el Presidente de los Estados Unidos y la banda del Ejército de Estados Unidos? ¿O que el mismo Papa, siempre puesto en la picota en secciones más ignorantes de la prensa estadounidense como reaccionarias y autoritarias, sería, en Nueva York, que las bellezas góticas de la catedral de San Patricio de la metáfora central en una homilía impresionante en la apertura y la amplitud de la Iglesia cuando se ve «desde el interior»? Hay mucha gente que se vieron sorprendidos por la alegría y la calidez de la visita de Benedicto XVI a los EE.UU. en 2008; pero un Papa alemán que podría agradecer al pueblo británico por ganar la batalla de Gran Bretaña durante la Segunda Guerra Mundial demostró ser capaz de muchas más sorpresas que sus detractores cultivadas imaginaron.

Los papas de América han hablado palabras de tanto reto y estímulo, y que seguramente continuará con la visita de Francisco este mes. A diferencia de Pablo VI, Juan Pablo II y Benedicto XVI, sin embargo, Francis estará visitando los Estados Unidos por primera vez. Aquí encontrará la Iglesia que, con todas sus dificultades, es el mejor ejemplo de su «Iglesia de forma permanente en la misión» en el mundo desarrollado. Como Francis anima a su rebaño y americano probablemente nos desafía, también, mi esperanza es que él también es desafiado, animó, y tal vez incluso instruido por la fe vibrante que experimenta entre nosotros.

George Weigel es Senior Fellow distinguido de Washington, DC de Ética y Política Pública del Centro, donde ocupa la Cátedra William E. Simon en Estudios Católicos.

, , ,