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La familia Howard anima a las familias heroicas.

Pedro y Chantal Howard creen que todas las familias están llamadas a ser heroicas.

Para inspirar a las familias en el mundo de hoy, los Howard han establecido un apostolado llamados Familias Heroicas (HeroicFamilies.com). Los Howards están viajando por todo el país con sus cinco hijos para presentar el programa «Ascender» sus familias heroicas ‘a tantas parroquias, familias y lugares posibles.

 

¿Por qué comenzar este apostolado?

Peter: Hemos trabajado con las familias en los últimos años en el ministerio parroquial. Me he centrado en la formación de adultos y he sido profesor en el Instituto de Ávila para la Formación Espiritual. Tener un ministerio formal, orientado a las familias nunca fue realmente en mi radar. Eso fue por Chantal, ya que era una pasión de ella.

No fue hasta que estuve ocupado en gran discernimiento personal durante el último año que empecé haciendo las mismas preguntas críticas que le pedimos familias en nuestro ministerio – sobre todo, ¿cuál es el propósito de Dios para mí? Sinceramente pidiendo al Espíritu Santo llevado Chantal y yo más directamente en nuestros esfuerzos para encontré un nuevo ministerio que está en el corazón de la Nueva Evangelización, un ministerio que se dirige principalmente a los líderes de las familias.

Chantal: Este ministerio es el fruto de la obra del Señor en nuestra familia individual. Los dos estábamos criados en familias católicas relativamente fuertes. Tuvimos la oportunidad de encontrarse con Juan Pablo II de una manera personal, en St. Louis.Nos dimos cuenta el corazón y el alma del futuro de la Iglesia radica en la capacidad de los padres para transmitir la fe a sus hijos con coraje, con pasión y con la inspiración. Debido a que estamos tratando de vivir esto en nuestra propia familia, nos sentimos especialmente equipados e inspirados para compartirlo con otros. Este ministerio de verdad brota de un profundo deseo de nuestra propia familia para descubrir y vivir el Evangelio a encontrar a Cristo personalmente y pasar que junto a nuestros hijos.

 

Con su legendaria promoción y apoyo a las familias, ¿cómo San Juan Pablo II le influyen?

Chantal: Juan Pablo II fue nuestra casamentera. Él era en realidad. En San Luis, nos conocimos por casualidad pura en medio de 350.000 personas allí para visitar al Papa [en 1999]. Así que él fue la razón por la que conocimos. De su gran declaración: «Como va la familia, así va la nación y el mundo en que vivimos», nos sentimos el principio [de nuestra llamada] para salir y hacer algo radical. Entonces Pedro tuvo la oportunidad de estudiar en Italia [en la Universidad Pontificia de Santo Tomás de Aquino para un doctorado en teología sagrada]; y, más tarde, nos encontramos con Juan Pablo II personalmente cuando bendijo nuestro matrimonio (el 16 de octubre de 2002, el día que firmó y emitió su carta apostólica Rosarium Virginis Mariae).También fue el aniversario del día en que San Maximiliano María Kolbe fundó su milicia Immaculatae. De Juan Pablo II Amor y responsabilidad y la teología del cuerpo han tenido un enorme impacto en nosotros y eran trampolines en nuestra vida familiar.

 

¿Cuáles son sus metas para familias heroicas?

Peter: Estamos todos llamados a ser santos por nuestro bautismo. Hay un elemento colectivo a que cuando se trata de la familia. Estamos llamados a ser una familia de santos, una familia heroica. Tenemos que ser nada menos que heroico.

Chantal: Se da cuenta de que hoy en día, para muchas familias, esa vocación heroica apenas sobreviviendo la vida familiar. Vemos la destrucción de la familia, izquierda y derecha. Para sobrevivir, también sabemos que Dios ha dado la sabiduría y el conocimiento a través de la Iglesia y de los santos, y la inspiración del Espíritu Santo, no sólo para sobrevivir, sino para prosperar. Nuestro mensaje es muy fundamental y simple, y queremos presentarla de una manera nueva. Esto es lo que las familias tienen hambre de – esto es lo que salvó a nuestra familia. Cuanto más hablamos con los padres, nos encontramos con que esto es lo que están muriendo de hambre para. Familias heroicas es una fuerte respuesta a eso.

 

¿Quiénes son sus santos patronos?

Chantal: San Francisco de Sales es un gran mecenas de nuestro movimiento, al igual que San Juan Pablo II, Luis y Celia Martin, los nuevos santos en nuestra Iglesia, Venerable Fulton Sheen y San Maximiliano María Kolbe, para quien Pedro tiene una amor especial, siendo un mariólogo.

En los cuatro pasos de conseguir que las familias «Ascender» a ser familias heroicas, usted dice que el primer paso es conseguir que entiendan su «por qué». ¿Por qué empezar por ahí?

Pedro: Porque todo empieza con «por qué». También se le llama el «propósito» o su respuesta a esta pregunta en oración ante Dios hace toda la diferencia en lo que va a hacer por Dios – así como lo que no vas a hacer «causa». para Dios. Es lo que separa a los líderes de los seguidores, los santos de lo mundano, el heroicas de los mediocres. Así que queremos despertar a las familias a pedir con honestidad y valentía a esta pregunta. Francisco dice que tenemos que despertar a nuestras familias a los signos de nuestro tiempo, pidiendo nada menos que una respuesta heroica de familias.

 

Y lo que es el segundo paso?

Peter: Es para ayudar a las familias se dan cuenta de la importancia de la sanidad con el fin de comenzar a vivir este llamado. Nuestro mundo está tan roto y herido. No importa cuán grande y elevada pueden ser nuestras ideas y objetivos, si no estamos curados, no somos capaces de avanzar.

Chantal: Una de las cosas que realmente resuena con nuestro público es el testimonio de nuestros propios viajes personales. Podríamos haber sido criado en estas grandes familias católicas y tener esta devoción mariana increíble, pero la realidad es, más de 14 años de matrimonio y cinco hijos, sufrimos mucho. Eso es parte del mensaje de nuestro propio quebrantamiento. Cuando nos casamos, tuvimos un montón de alto idealismo con e intenso deseo de vivir un matrimonio muy santo. Se terminó causando un montón de heridas. No fue hasta que el Señor nos trajo a través de ese crisol que entendimos lo que la misericordia es. El Señor le mostró que él quiere una cultura de la misericordia en nuestras vidas. Esto es exactamente lo que Francisco pide con este Jubileo extraordinario de la Misericordia: Estamos a descubrir que la cultura de la misericordia en nuestra familia.

 

¿Y cuál es el siguiente paso?

Peter: La tercera parte es los pilares espirituales para la familia de hoy. Nos centramos en María y la Eucaristía. Es así de simple, pero de una manera heroica concreto y. Miramos a María, especialmente en lo que se refiere a la vocación heroica en consagrarse a María: lo que significa para la familia de hoy y cómo el Rosario en familia es integral para vivir de eso. Muchos dicen: «Eso es muy interesante, pero …» Así que estamos muy real en nuestro entendimiento de que estas verdades deben traducirse en una forma que se puede incorporar en la vida familiar. Le damos sugerencias prácticas de nuestra propia experiencia sobre cómo hacerlo y cómo pueden beneficiar a las familias.

Por ejemplo, a veces rezamos el rosario usando las Escrituras. Tenemos los niños cuentan la historia como decimos las décadas. A veces cantamos el Rosario, como Chantal creció con la influencia del rito bizantino, como fue bautizada en ella. Esa dimensión mariana es crítica. María ha tenido el mayor impacto en mi vida y nuestra familia. Nuestra consagración a María ha ayudado a conseguir a través de tiempos difíciles.

 

¿Cuál es el otro pilar?

Peter: El otro pilar es la Eucaristía. Haga un compromiso para ir a misa con más frecuencia; ir a la adoración eucarística. Hacemos hincapié en el poder de la adoración. Es importante para una familia ya que los niños están con sus padres antes de Nuestro Señor. Es importante que los niños ven a sus padres orando. Arzobispo Fulton Sheen le atribuye todo su éxito [de adoración], en el cual hizo una hora santa diaria durante 60 años. Esa práctica concreta de su siempre me cambió como un hombre joven, y yo quería llevar eso en mi familia. No hay manera de que hubiera encontrado con Juan Pablo y tenía la familia que tengo si no me comprometo a que la práctica también. Haciendo nuestra fe accesible va de la mano con traer a nuestros hijos a la Eucaristía. Eso incluye a ir con ellos a la confesión como una familia. A veces significa hacer una visita a la familia a una iglesia católica durante un par de minutos. Conducir por la iglesia, por ejemplo, «Hey, vamos a ir y visitar a Jesús.»

 

¿Hasta qué hacer estos tres plomo?

Peter: La última parte se centra en dotar a las familias al paso realmente fuera de la caja en la vivencia de la práctica totalidad de estos principios preciosos. Aquí es donde una gran cantidad de Juan Pablo [y su enseñanza] ha jugado un papel importante. … En esencia, se trata de inspirar a las familias para apuntar a las alturas y no tener miedo de seguir muy grandes esfuerzos que sirven a la Nueva Evangelización, porque todas las cosas son posibles para Dios. … Jesús dijo claramente: «Con Dios, todas las cosas son posibles.» ¿Realmente le creo? Así que la gran pregunta es: ¿Qué Dios ha puesto en mi corazón para servirle y servir a las familias? Y tampoco creo que Dios proveerá para esas necesidades si contesto la llamada?

Chantal: Se va a tener un aspecto diferente para cada familia.