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«El Papado en el mundo moderno: Una historia política»

.Aunque los papas son cabezas ante todo de la Iglesia Católica, las cuestiones políticas históricamente han rivalizado con las espirituales como temas de preocupación. Incluso hoy en día, cuando un Papa ya no tiene poder temporal, que todavía ejerce influencia internacional como jefe de una organización transnacional respetado la aplicación de los valores morales a situaciones del mundo candentes.

Incluso sin influencia política varios papas modernos han contribuido poderosamente a la historia del mundo. Polaco nacido el Papa Juan Pablo II, ahora un santo, era una figura importante en el colapso de la Unión Soviética y su imperio comunista de Europa del Este. Papa Benedicto XV vio sus propuestas para poner fin a la Primera Guerra Mundial inicialmente rechacé sólo para formar más tarde la base de 14 Puntos del presidente estadounidense Woodrow Wilson, que se convirtieron en el marco de un armisticio.

«El Papado en el Mundo Moderno» recorre la historia de la participación del Papa en la política desde la Revolución Francesa hasta la elección del Papa Francisco. Muestra cómo los papas han evolucionado a partir de los gobernantes temporales de los estados papales, luchando por mantener su reino, a los defensores de hoy de la necesidad de valores éticos y morales para orientar las decisiones políticas.
Autor Frank J. Coppa está bien equipado para proporcionar la narrativa. Él es un profesor de historia jubilado de la Universidad de St. John en Nueva York y autor de varios libros anteriores sobre la historia papal. Aunque un académico, que utiliza el lenguaje cotidiano y evita largas citas de otros estudiosos, por lo que la historia una forma fácil y fluye leer.

Coppa muestra cómo los papas han enfrentado diversos desafíos políticos – algunos con éxito, mientras que otros se revolcaban en equivocaciones y errores de cálculo. Un Papa del siglo 19, incluso se negó a permitir un sistema ferroviario para entrar en los Estados Pontificios por temor a que traería alborotadores e ideologías revolucionarias rebeldes.

La debilidad del libro es que, ya que cubre más de 200 años de rica historia papal, se pinta con una brocha gorda y no trata en profundidad con algunos problemas y no se meta en los matices de los demás.

Coppa acredita el Papa Juan Pablo con ser una figura importante en el colapso de la Unión Soviética y sus satélites, pero ofrece poco del detrás de las escenas de maniobra de este Papa que tenía años de experiencia en el trato con los funcionarios comunistas antes de asumir el papado. También señala la oposición del Papa Juan Pablo a la teología de la liberación, debido a su uso de elementos marxistas en su análisis de las condiciones socioeconómicas, pero sin los matices. No menciona dos documentos del Vaticano sobre teología de la liberación, que si bien es crítico dio la aprobación cautelosa al empuje de la justicia social detrás del movimiento teológico.

Al mismo tiempo, Coppa presenta un profesional objetivo y en contra de los papas que discute y no evitar tomar sobre temas controvertidos como las acciones del Papa Pío XII en relación con el Holocausto y la ideología y las prácticas antisemita y racista de la Alemania nazi. Él es un experto en esto, habiendo escrito varios libros anteriores sobre el Papa Pío, el Holocausto y la Segunda Guerra Mundial.

Su punto de vista es que el Papa Pío se oponía a estas ideologías y prácticas nazis, pero prefiere una conciliadora en lugar de un enfoque conflictivo a Adolf Hitler por temor a que la oposición directa habría hecho empeorar las cosas para los Judios y la Iglesia Católica bajo el control nazi. El autor señala que el Papa anterior, Pío XI, condenó públicamente el racismo nazi y el antisemitismo en vano.

Aunque él dice que el veredicto histórico definitiva aún está deliberando sobre el Papa Pío XII, el balance final de Copa es que las acciones más anti-nazis por el Papa habría mejorado su legado histórico, pero no cambió el curso de la historia.

A lo largo del libro, hay un tema sutil de la capacidad de recuperación del Papa, la flexibilidad y tenacidad. Incluso cuando los papas han hecho grandes errores de juicio político, los papas posteriores han sido capaces de cambiar de rumbo para mantener viva la oficina

Desde la Revolución Francesa Papas han tenido que lidiar con dos guerras mundiales y la guerra fría. Además han tenido que enfrentarse con los tiranos como Napoleón, que encarceló dos papas; Mussolini; Hitler y Stalin. Sin embargo, hoy el papado sigue existiendo mientras que los regímenes establecidos por estos tiranos han evaporado.

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Bono es un escritor retirado personal CNS y el ex jefe de la oficina de Roma.

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