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El mundo cristiano olvidado

Capilla de San Ananías, Damasco, Siria, un ejemplo temprano de una casa de culto cristiano; construido en el siglo primero dC

En el primer milenio, el cristianismo se extendió al este de Palestina a Irak, y en la India y China, convirtiéndose en una religión global aceptación de, y acepta, otras religiones. Pero con las invasiones mongolas del siglo 13, el viaje del este de Cristianismo llegó a su fin. Philip Jenkins recupera este pierde la historia.
Cuando pensamos en los grandes acontecimientos históricos que, naturalmente, imaginarlos en términos visuales, de grandes movimientos. Pero nuestros mapas mentales son a menudo demasiado pequeñas. Sabemos, por ejemplo, que el cristianismo empezó en Palestina y se extendió hacia el oeste en el Imperio Romano para desarrollar una base firme en Europa. Con esa imagen en mente, es fácil imaginar la iglesia cristiana consolidándose en toda Europa occidental, en Gran Bretaña e Irlanda, y luego con el tiempo de dar el salto a través del Atlántico hacia el Nuevo Mundo. Nada en esa foto es realmente malo, pero es tristemente incompleto. En el mismo momento en que los cristianos se estaban moviendo hacia el oeste en Europa en la primera de dos o tres siglos de nuestra era, otros estaban viajando hacia el este en Asia, y hacia el sur en África. A mediados del siglo VI, monasterios cristianos estaban operando en China. Y no estamos hablando aquí de un par de misioneros valientes. Todavía en el siglo 11 – casi al punto de la historia cristiana hasta la fecha a mitad de camino – al menos un tercio de los cristianos del mundo aún vivía en Asia. Incluso en 1250, tiene sentido pensar en un mundo cristiano que se extiende al este de Constantinopla a Samarcanda (por lo menos) y al sur de Alejandría al desierto del Ogadén, casi hasta el ecuador.

Estos cristianos diferían enormemente de nuestra idea familiar del mundo cristiano medieval. Muchos occidentales estamos acostumbrados a pensar de la iglesia en este tiempo como un asunto estrecho e intolerante, en la que los papas y los obispos debían su poder a su alianza con los reyes seculares y emperadores. De acuerdo con este estereotipo de la iglesia sabía casi nada acerca de culturas o religiones fuera y, si lo hiciera, se les trata con el miedo y el desprecio, una hostilidad que se hizo más evidente en las Cruzadas. Pero, de hecho, los cristianos más tempranos asiáticos vivían en un mundo en el que rara vez o nunca se aliaron con los estados y los reyes y siempre funcionan como religiones minoritarias que viven en estados dominados por otras religiones – por zoroastrianos persas, por musulmanes, budistas o hindúes. Cristianos existían junto a estas otras religiones, y dedicados con regularidad en los diálogos que eran de amistad y cooperación. En China y south¬ India, en el siglo VIII, los miembros de la iglesia cristiana nestoriana utilizan un símbolo distintivo en el que la cruz se unió a la flor de loto, símbolo de la iluminación budista. Muchos aspectos del cristianismo que nosotros concebimos como totalmente moderno eran, de hecho, la norma en el pasado distante: la globalización, el encuentro con otras religiones y los dilemas de vivir bajo regímenes hostiles. ¿Cómo pueden nuestros mapas mentales del pasado se han vuelto tan radicalmente distorsionada? cristianismo comenzó en el Medio Oriente, en Palestina, Siria y Egipto, y el hecho de que esas regiones eran parte de las oportunidades imperio romano previstas expansión cristiana a lo largo de las rutas comerciales de el mundo romano. Los cristianos se beneficiaron de la estabilidad y el orden romano y que utilizan las lenguas familiares del imperio, griego y latín. Dentro de algunos siglos, las grandes ciudades del mundo romano también se habían convertido en los principales centros del cristianismo. Pero, al mismo tiempo, una historia casi idéntica fue desarrollando hacia el este de las fronteras romanas, dentro del imperio persa. En los siglos IV y V, el Imperio Persa se ​​extendía desde Siria a lo que hoy es Pakistán y profundamente en Asia central y este imperio también ofreció el tipo de estabilidad que las iglesias necesitaba expandirse. La columna vertebral del crecimiento cristiano fue la Ruta de la Seda, la mayor parte de que se desarrolló a través de los territorios persas. La gran ciudad de Antioquía, donde el término «cristiano» surgió por primera vez a más tardar ad 50, era un término para un antiguo comercio de conectar el mundo mediterráneo a Persia y Asia Central. A lo largo de la Antigüedad tardía y la Edad Media, la Ruta de la Seda iba desde Siria en el norte de Persia y en lo que ahora son los países de Uzbekistán y Turkmenistán. Los viajeros pasaron por ciudades como Merv, Bukhara y Samarcanda, a lo largo de una ruta que en última instancia, les llevó más de 4.500 kilómetros en el corazón de China. De Bukhara usted podría seguir los caminos de ramificación y las pistas que unían Asia Central hasta el subcontinente indio. Los persas también dominaron las costas del Océano Índico, al este de Omán y el Golfo hasta la desembocadura del Indo. A más tardar el siglo II, los cristianos habían navegado estos mares, el establecimiento de iglesias en el sur de la India. Nunca podemos estar seguros de si el apóstol Tomás realmente llevó a estos emprendimientos misioneros, como los cristianos de la India creen hoy. Lo que podemos decir es que los cristianos eran una presencia viva en Kerala y Sri Lanka en el siglo III, antes de la primera iglesia se levantó en Irlanda pagana.

«Los musulmanes hicieron poco esfuerzo para convertir a sus súbditos cristianos, que permanecieron sin ser molestados, siempre y cuando pagaran los impuestos especiales impuestas a los no creyentes.»

Ayudó a los cristianos de que los persas no se preocupan por los debates teológicos sobre el cristianismo que fueron devanando el mundo romano. En el siglo V los cristianos estaban profundamente divididos sobre cuestiones relativas a la naturaleza de la divinidad de Cristo. En el año 431 el Concilio de Éfeso condenó el patriarca Nestorio, quien supuestamente había predicado una separación entre las naturalezas humana y divina de Cristo (aunque sus puntos de vista reales eran más sutil que esto sugeriría). Durante el siguiente siglo el imperio romano también condenó los monofisitas, que – según la opinión oficial – sobre-enfatizado la naturaleza divina de Cristo y enseña ‘Una Nature’ (physis mono). Frente a la persecución, nestorianos y monofisitas tenían que mover sus principales centros de actividad fuera del mundo romano y buscaron protección Pérsico. Florecieron en Mesopotamia (actual Irak) donde desarrollaron redes de iglesias y monasterios de igualdad en la riqueza, el aprendizaje y los logros espirituales para nada en la Europa contemporánea. Después de la conquista musulmana de Persia y el Cercano Oriente a mediados del siglo VII muy poco cambiado para estas iglesias. Durante los primeros siglos de su dominio, al menos, los musulmanes hicieron poco esfuerzo para convertir a sus súbditos cristianos, que permanecieron sin ser molestados, siempre y cuando pagaran los impuestos especiales impuestas a los no creyentes. Durante varios siglos, estos orientales cristianos de habla siríaca eran libres para ampliar a su antojo, profundamente en Asia, y explotaban estas oportunidades al máximo. Con mucho, los más grandes misioneros eran los llamados nestorianos, quienes se llamaban a sí mismos simplemente como la Iglesia de Oriente. Esto lo podemos ver si hacemos un mapa de los asientos de obispos nestorianos y especialmente los metropolitanos – clero mayor que supervisó una red de obispos y arzobispos. Antes de San Benito, el patriarca del monacato occidental (c.480-c.550), había formado su primer monasterio, obispos nestorianos estaban predicando en Nishapur y Tus, en el noreste de Persia. Antes de Agustín se convirtió en el primer arzobispo de Canterbury en 601 medios, la iglesia nestoriana ya tenía metropolitanos en Merv en Turkmenistán y Herat en Afganistán y sus iglesias estaban operando en Sri Lanka y Malabar. Antes King Wenceslas gobernó un Bohemia cristiana a principios del siglo X, y antes de que el ‘bautismo de Polonia en el año 966, la nestoriana ve de Bukhara y Samarcanda alcanzó la categoría de metropolitano. Así lo hizo Patna en el Ganges en la India. Merv fue quizás el más grande de todos estos centros. En su apogeo en el siglo 12 que bien podría haber sido la ciudad más poblada del planeta. La ciudad contaba con una rica vida intelectual y espiritual cristiana que abarca el siglo VI a la 13 ª. Desde el inicio de este período las obras cristianas esenciales se están traduciendo no del griego y el siríaco a los idiomas de Asia central y oriental. Merv podría competir en vigor académica con cualquier centro europeo, sin duda antes de las universidades surgieron en Europa Occidental durante el siglo 12. cristianos orientales dominaron la vida cultural e intelectual del ‘mundo musulmán’ que emerge lentamente, jugando un papel fundamental en la política y la cultura musulmanas . Su amplio bagaje lingüístico hizo las iglesias orientales recursos invaluables para el aumento de los imperios en busca de diplomáticos, asesores y académicos. Ellos podrían traducirse libremente entre el griego y el siríaco, persa y árabe, chino y Soghdian (la lengua hablada en gran parte de Asia Central). Como resultado conservaron una fuerte presencia en las filas de la evolución de las administraciones musulmanas. En este sentido, el papel desempeñado por los cristianos de Oriente presenta un reto a los supuestos estándar sobre la relación entre las dos religiones. Por 782, año en que el rey de los francos y emperador del Sacro Imperio Romano de Carlomagno futuro supuestamente decapitados 4,500 sajones que se resistían una campaña de conversión forzada al Católica el cristianismo, el imperio cristiano espiritual del oriente se centró en Bagdad. Su líder en ese momento (780-823) era el patriarca nestoriano o Katholikos, Timothy. Como jefe de la Iglesia de Oriente, Timothy presidió 19 metropolitanos y 85 obispos, repartidos en Persia y Mesopotamia, Armenia y el Turquestán, Yemen y sur de la India. Extensa correspondencia de Timothy demuestra su influencia sobre un dominio asiático inmensa. Incluso se informó de la conversión de la khagan, el rey turco que luego gobernó sobre gran parte de Asia Central. En una frase reveladora escrito sobre 780, Timothy describió cómo, «En estos días, el Espíritu Santo ha ungido un metropolitana para los turcos, y nos estamos preparando para consagrar otra para los tibetanos.» Al debatir una cuestión litúrgica, Timothy se refirió a la práctica de las iglesias más amplias del mundo cristiano en expansión que sabía: los persas y los asirios no hacen esto, argumentó, y ni tampoco las iglesias de ‘los países de la salida del sol – que es decir, entre los indios, los chinos, los tibetanos, los Turcos. ‘

 

 

 

 
«Los cristianos siríacos importados de la India el sistema de numeración eficiente que hoy conocemos como ‘árabe’, mucho antes de que este ganó adeptos entre los pensadores musulmanes»

A diferencia del Papa romano o el patriarca ortodoxo, Timoteo mismo no sirvió un monarca cristiano. Él habitaba un mundo que era culturalmente y espiritualmente cristiana pero políticamente musulmana, una situación que él hizo frente a cómodamente. Él fue, de hecho, una figura clave en la corte del califa y la mayoría de patriarcado de Timothy coincidió con la regla de Harun al-Rashid (r.786-809), en los cuales se basa el legendario mil y una noches. Como fieles súbditos, Timoteo y su clero oraron por el califa musulmán y su familia. Es de conocimiento común que las sociedades árabes medievales estaban muy por delante de los de Europa en cuanto a la ciencia, la filosofía y la medicina, y que los europeos deriva gran parte de su beca del mundo árabe; sin embargo, en los primeros siglos, estos logros culturales solían ser cristiana y judía en vez de musulmán. Fueron los cristianos – nestoriana, monofisita, ortodoxos y otros – que conservaron y tradujeron la herencia cultural del mundo antiguo, la ciencia, la filosofía y la medicina, y que transmitieron a los centros como Bagdad y Damasco. Gran parte de lo que llamamos beca árabe no es necesariamente musulmán. Siríaco de habla eruditos cristianos trajo las obras de Aristóteles al mundo musulmán: Aristotle’sTopics mismo Timoteo traducidas del siríaco al árabe por orden del califa. Cristianos siríacos incluso importados de la India el sistema de numeración eficiente que hoy conocemos como ‘árabe’, mucho antes de que este ganó adeptos entre los pensadores musulmanes. Fue durante la época de Timoteo que Bagdad se convirtió en un famoso centro intelectual, con el cultivo del califa de la famosa Casa de la La sabiduría, la fuente de la erudición islámica más tarde. Pero este era el sucesor del persa ‘universidad’ de Jundaisapur y prestado muchos estudiosos nestorianos de esa institución. Una cabeza temprana de la Casa de la Sabiduría fue el Hunayn árabe cristiano (808-873), quien comenzó el proyecto masivo de la traducción de los clásicos griegos al árabe. El califa pagó Hunayn de estos libros por, literalmente, dándole su peso en oro: tales eran las raíces cristianas de la Edad de Oro árabe. iglesia de Timoteo participan estrechamente con el califato musulmán, pero ejerció su influencia mucho más allá. En representación de la iglesia en China en este momento fue un obispo llamado Adam, registros notables de cuyo trabajo se mantienen. Después de tantos años de marginación, los logros de Adam salieron a la luz en la década de 1620, cuando la orden de los jesuitas estaba llevando a cabo una nueva misión cristiana en China. Los campesinos cavando los cimientos de una casa cerca de la antigua capital imperial de Xian (antigua Chang’an, la provincia de Shaanxi) encontraron una piedra con una inscripción misteriosa, que en un examen más demostró ser un memorial escrito en siríaco y mandarín erigido en el año 781 por el obispo Adam, el registro de la llegada de Irak de la gran misión nestoriana en 635 Aún más sorprendente fue el marco religioso utilizado por estos antiguos cristianos, que habían traducido su mensaje en budista y taoísta términos: El ilustre y honorable Mesías, ocultando su verdadera dignidad, apareció en el mundo como un hombre … que fija el alcance de los ocho límites, completando de esta manera la verdad y liberándola de impurezas; abrió la puerta de los tres principios constantes, la introducción de la vida y la destrucción de la muerte; suspendió el sol brillante de invadir las cámaras de las tinieblas, y las falsedades del demonio fueron derrotados acto seguido; se puso en marcha el vaso de misericordia por el que ascender a las mansiones brillantes, con lo cual los seres racionales fueron liberados luego; teniendo así terminó la manifestación de su poder, en el día claro de ascender a su verdadera posición. Esa misión nestoriana dejó otras huellas, incluyendo la Daqin Pagoda, una iglesia cristiana del siglo VII construido exclusivamente en la forma de un templo chino. Sin embargo, irónicamente, Adam pudo haber hecho un mayor impacto en la promoción del budismo al cristianismo. En la época en la memorial nestoriana fue erigido, un misionero budista llamado Prajna llegó a Chang’an de la India. No fue capaz de traducir los sutras sánscritos que había traído con él en chino o cualquier otra lengua local familiar. Consultó Adam, que ya había traducido partes de la Biblia al chino. Los dos probablemente compartían un conocimiento del persa y que pasó los siguientes años trabajando juntos para traducir siete volúmenes abundantes de la sabiduría budista. Probablemente Adán hizo esto tanto desde la curiosidad intelectual como desde ecuménica buena voluntad. Los eruditos todavía especulan si se infiltró en los conceptos cristianos en los sutras traducidos, conscientemente o no. esfuerzos de Adam dieron sus frutos más allá de China. Otros visitantes a Chang’an en el momento incluyen monjes japoneses, que tomaron estas traducciones con ellos a su patria. En Japón, estas obras se convirtieron en los textos fundadores de las escuelas budistas zen y puros de la tierra. Aunque la Iglesia de Oriente sufrió pérdidas a religiones rivales, especialmente con el Islam, estas heridas no eran mortales. Todavía en el siglo 13, los cristianos florecieron en todo el Oriente Medio y Asia; de hecho, esta fue una edad de oro de la erudición y la espiritualidad. Sin embargo, al 1400, las iglesias fueron totalmente aplastados. ¿Qué pasó? La ruina comenzó en 1219 cuando los ejércitos mongoles de Genghis Khan atacaron el imperio musulmán Khwarezmid de Asia central, teniendo muchos de los antiguos centros donde el cristianismo había florecido, incluyendo Bukhara y Samarcanda. Durante los próximos 40 años, el poder mongol se extendió por la mayor parte de Asia occidental, a través de una serie de campañas en las que aplastaron ciudades antiguas con salvajismo sin precedentes. Cuando Merv cayó en 1221 el mongoles sacrificado prácticamente todo hombre, mujer y niño en la ciudad, matando a cientos de miles. En 1258 los mongoles bajo el nieto de Genghis Hulegu (c.1217-65) perpetraron una masacre histórica en la propia Bagdad, poniendo fin al califato, asesinando posiblemente tantos como 800.000.
«Muchos cristianos orientales encontraron algo de esperanza en la llegada de los mongoles, que veían como potenciales liberadores cristianos»

Sin embargo, curiosamente, muchos cristianos encontraron un poco de esperanza en la llegada de los mongoles, que veían como libertadores potenciales. Aunque los líderes mongoles no eran cristianos sí mismos, ellos vinieron de partes de Asia Central, donde el cristianismo era un elemento familiar del paisaje cultural y social. Muchos de sus aliados y sujetos pueblos eran devotamente cristiana y viajaron con los monjes y sacerdotes presentes. Cuanto más los mongoles se casaron con estos vecinos cristianos, más fuerte es la influencia cristiana en sus familias. Mismo Hulegu, el carnicero de Bagdad, puede haber identificado a sí mismo como un cristiano. Su esposa cristiana se aseguró de que los invasores señalados mezquitas de Bagdad para su destrucción, mientras protegían las iglesias cristianas. Según se informa, la esposa de Hulegu quería «poner los sarracenos [los musulmanes] en tal esclavitud que no se atrevían a mostrar más a sí mismos ‘. El mongoles en realidad resultó uno de los antiguos palacios del califa en una residencia oficial para el nestoriana Katholikos y se convirtió en el sitio de una nueva iglesia. Algunos cristianos, como Salomón de Basora que escribió sobre las invasiones en los años 1220, soñó que pronto podrían convertir una dinastía mongol que desarraigar Islam y establecer un imperio enorme nestoriana se extiende desde Siria hasta el Pacífico. Si esto hubiera ocurrido, la Iglesia de Oriente tendría empequeñecido la Europa cristiana. No iba a ser. A finales del siglo 13, los mongoles habían convertido definitivamente al Islam y su régimen se convirtió progresivamente más hostil a los cristianos. El mundo estaba entrando en una época aterradora del cambio climático, de enfriamiento global, lo que reduce drásticamente los suministros de alimentos y contribuyó a la hambruna masiva. El colapso del comercio y el comercio paralizado ciudades, dejando el mundo más pobre y más vulnerable. Una sociedad hambrienta y desesperada buscó chivos expiatorios, cuyas fechorías así que obviamente había atraído la ira de Dios. Los cristianos de Europa se volvió sobre sus Judios, matando y expulsando a cientos de miles; Musulmanes infringido un destino similar al de sus vecinos cristianos. brillando milenio cristiano de Asia terminó sangrientamente. Comunidades cristianas fueron arrancados o borrados a través del Medio Oriente y dejaron de existir en la mayor parte de Asia central. Iglesias sufrieron el cierre o la destrucción masiva, los obispos y el clero fueron torturados y encarcelados. El cristianismo sobrevivió, pero fue confinado a regiones remotas y más pobres más. Los patriarcas de ‘Babilonia’ ahora, literalmente, se dirigieron a las colinas, fijando su residencia en un monasterio en las montañas cerca de Mosul. En China, también, un movimiento nacionalista y anti-extranjera llegó al poder en 1368, el establecimiento de la gran dinastía Ming. El nuevo régimen destruyó todos los remanente del cristianismo chino. Así fue minuciosamente la presencia cristiana destruyó a los que más tarde los europeos en su totalidad lo olvidó. Europeos conocían un mundo en el que el cristianismo se limitaba en gran medida a su propio continente. Estudiosos occidentales escribieron la historia del cristianismo para reflejar el mundo tal como la conocían, con mapas que mostraban sólo Europa y el Mediterráneo. ¿Por qué, podrían haber preguntado si nuestros mapas que incluir Asia, cuando el cristianismo tenía, obviamente, nunca disfrutó de cualquier éxito en esas tierras? Cuando los misioneros y exploradores europeos navegaron el mundo en el siglo 16, se sorprendieron al encontrar restos destrozados de estas antiguas iglesias de la India, Mesopotamia y en otros lugares. Las comunidades cristianas que encontraron afirmaron no saber nada de un Papa en Roma y en su lugar sólo se acordaron de un patriarca en la lejana Babilonia. historias convencionales del cristianismo a menudo omiten mil años de la historia, al menos en lo que afectaba a grandes extensiones de territorio: varios millones de metros cuadrados millas, de hecho. Hoy en día, por lo que a tierra es la religión de la herencia occidental que hacemos sólo gradualmente aprendemos el extraño concepto de que se propague a la escena mundial, como números de cristianos se hinchan en África, Asia y América Latina. Parece casi revolucionaria para contemplar este tipo de globalización, con su potencial impacto en la teología, el arte y la liturgia. Algunos, que tienen las normas europeas como una especie de norma, incluso han cuestionado si el nuevo cristianismo mundial seguirá siendo auténtica. Sin embargo, este punto de vista del cristianismo es en sí mismo un cambio radical de lo que fue durante más de un milenio, la norma histórica. Para la mayor parte de su historia hasta el siglo 14, el cristianismo era una religión tricontinental, con representación potente de Europa, África y Asia. El cristianismo se convirtió predominantemente europea no porque el continente tenía ninguna afinidad obvia para la fe, pero por defecto. Europa es el continente en el que no fue destruida. Cuestiones fácilmente podrían haber desarrollado – y sin embargo pueden desarrollar – de manera muy diferente.

 

 

 

 
Philip Jenkins es profesor de Historia y Religión en la Universidad Estatal de Pennsylvania. Él es el autor de The Lost Historia del cristianismo: El Mil Años Edad de Oro de la Iglesia en el Oriente Medio, África y Asia – y cómo murió acaba de publicar en el Reino Unido por León.

 

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