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Cuando Francisco nos visitó en Saint John Paul II Seminario

Después de pasar una visita a la Arquidiócesis de San Juan Pablo II Seminario de Washington el 23 de septiembre, Francisco posó para una fotografía con los 49 seminaristas que estudian allí, y con sus profesores sacerdote y con el cardenal Donald Wuerl. Los miembros de la facultad sacerdote en la primera fila son, a la izquierda, franciscano capuchino Padre Robert McCreary, director espiritual adjunto; y el padre de Mark Ivany, director de formación espiritual; ya la derecha, Mons. Robert Panke, el rector; Padre Carter Griffin, el vicerrector y decano de los estudiantes; Padre Mark Smith, mentor formación adjunto; y el Padre Charles McCann, un sacerdote de la arquidiócesis en residencia en el seminario. El seminario, fundada por el cardenal Wuerl en 2011, incluye 27 seminaristas de la Arquidiócesis de Washington y 22 seminaristas de otras diócesis. (CS foto de Paul Fetters)

«Alegraos siempre en el Señor! Lo digo de nuevo, se regocijan! «Francisco comenzó su homilía con estas palabras, citando a San Pablo en la segunda lectura de la Misa de Canonización de San Junípero Serra. Y te alegrarás es lo que hicimos! Los seminaristas, religiosos y religiosas que llenaban el interior de la Basílica del Santuario Nacional de la Inmaculada Concepción estallaron en un frenesí que le dimos la bienvenida al Vicario de Cristo en la casa de la Virgen María. Después de meses de anticipación, el Santo Padre fue, finalmente, en la capital de nuestra nación.

Mi hermano seminaristas de San Juan Pablo II Seminario y yo éramos bendecidos no sólo para asistir a la Misa, sino también para tener el Santo Padre visite nuestra casa.

Los seminaristas en JPII habían estado esperando este día durante meses. Cuando Francisco primero anunció su viaje a Washington DC, el cardenal Wuerl nos dijo que iba a sugerir nuestro seminario como uno de los «debe ver de» en Washington. Cuando se hizo evidente que esta sugerencia se convertiría en realidad, mis hermanos y yo nos pareció difícil hablar de cualquier otra cosa! Lo que hizo que la experiencia más real eran las frecuentes visitas por el Servicio Secreto. Eso fue realmente cuando sabíamos que esto realmente iba a suceder!

En el día de la misa y la visita, hicimos nuestro camino hasta la basílica acompañado por el Servicio Secreto. Después de pasar algún tiempo en oración, saludando a nuestros amigos en el interior de la iglesia, y viendo algunas de la cobertura de la visita del Papa, el momento finalmente llegó cuando Francisco entró al santuario.

Una oleada de vítores y aplausos! Al ver al Vicario de Cristo en persona es indescriptible. Muchos de nosotros en la habitación sólo lo había visto en las noticias, en las tarjetas de oración, o como una figura de juguete. Pero antes de nosotros era el mismo Pedro. A pesar de que estaba flanqueado por la seguridad, Francisco tomó su tiempo por el pasillo central, sonriendo y saludando a la multitud. Cuando él llegó a la cima de la escalinata del santuario, el cardenal Wuerl, que lo acompañaba, lo invitó a dar la vuelta para que pudiera tener una buena mirada en el futuro de la Iglesia Católica en Estados Unidos. Nos rugimos en otra ronda de vítores y aplausos para nuestro Papa, pero rápidamente nos tranquilizaron como el Santo Padre hizo la señal de la cruz y nos dio su bendición. La presencia del Espíritu Santo llenó toda la basílica.

La Misa en sí era tan hermoso, y para ser parte de la historia de la canonización por primera vez en suelo americano era un «una vez en la vida» experiencia. Tras la misa, mis hermanos y yo fueron escoltados de nuevo por el Servicio Secreto de nuevo al seminario donde esperábamos la llegada Francisco ‘.

Nos reunimos en los escalones de la entrada, y uno por uno, motocicletas y coches de policía dobló la esquina. Por último, el Fiat 500 que estábamos esperando apareció a la vista. El Santo Padre puso en frente del seminario y fue recibido con gritos de «¡Francisco! Francisco! «Por sus futuros sacerdotes. Salió con la mayor sonrisa en su rostro. Nunca habría pensado que acababa de venir de la celebración de una misa con más de 25.000 personas que asistieron.

Con la ayuda de su traductor, Francisco compartió unas palabras con nosotros en español, nada preparado pero directamente desde el corazón. Nos dijo que estaba tan feliz de ver a los jóvenes que escuchan la llamada de Dios y respondiendo él. Lo que dijo a continuación, sin embargo, me tomó por sorpresa. Él preguntó: «¿te adoro Jesús? Ya sé que lo amas. Oras a Él; lo adoran; que le sirva – pero ¿realmente lo adoro por encima de todo «¡Qué profundamente simple, pero importante, cuestionan el Santo Padre mismo representa para nosotros?. Francisco nos estaba recordando que el tener una relación muy profunda con el Señor es la clave para un sacerdocio fructífera.

Otra clave para un sacerdocio fructífera? Sacerdotes cansado. Francisco nos dijo que un buen sacerdote es aquel que trabaja y trabaja y trabaja y va a la cama cada noche cansado (y sin la ayuda de la medicina!). Tuvimos un ejemplo de este tipo de sacerdote ante nuestros ojos en el Santo Padre. Él podría haber regresado a la Nunciatura Apostólica inmediatamente después de la Misa, pero el líder de 1,2 millones de católicos optaron por dedicar unos minutos al final de un día muy ocupado con 49 seminaristas. Bendito ni siquiera empezar a describir cómo mis hermanos y yo nos sentimos.

Al estilo de «Francis», concluyó su intervención recordando que también él es un pecador y nos pidió que oren por él como él promete que oren por nosotros. Él, junto con el cardenal Wuerl, se unió a nosotros en los escalones de la entrada para tomar unas cuantas fotos. Antes de partir, cantamos «Lauda Jerusalem», como él bendijo algunos artículos y nos dejó con el siguiente mensaje escrito a mano: «Que los seminaristas de San Juan Pablo II Seminario crecen diariamente en su amor a Jesús y ser sus testigos ante el mundo. Y por favor, oren por mí. No te olvides !! – Francis
«no vamos a olvidar, Santidad!

(Patrick Agustín es un estudiante de pre-teología segundo año en la Arquidiócesis de San Juan Pablo II Seminario de Washington.)

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