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¿Cristianos deben redescubrir las prácticas espirituales de transformación?

La paz interior es una cosa efímera para la mayoría de nosotros. ¿Cuántas veces ha perdido por completo la calma después de que alguien te interrumpe mientras se conduce o cuando alguien se estaba moviendo demasiado lentamente delante de usted? Lamentablemente, nuestros lamentable sobre-reacciones a las cosas que nos rodean se sienten a menudo inevitable.

Pero esto no es lo que los maestros espirituales de la historia han enseñado.

Durante siglos, los santos, monjes, gurús y otros asuntos espirituales han insistido en que reactividad, que a menudo parece cableado en la naturaleza humana, puede ser reprogramado.

Me interesé por primera vez en este cuando vivía en Wisconsin y escuché que el Dalai Lama estaba de visita en la Universidad de Wisconsin. El Dalai Lama estuvo involucrado en proyectos de investigación con el departamento de neurociencia en la Universidad para estudiar la meditación efectos ha tenido en su cerebro.

Los resultados del proyecto fueron fascinantes. Los investigadores encontraron que una práctica prolongada de la meditación cambia realmente el funcionamiento del cerebro. En particular, con la meditación, la actividad disminuye en la amígdala, mientras que aumenta en la corteza pre-frontal del cerebro.

La amígdala supervisa nuestras «lucha o huida» instinto de supervivencia. Está funcionando es esencial si nos encontramos cara a cara con un tigre, pero no es el más útil cuando alguien empuja delante de nosotros en la fila para pagar en el supermercado. Por el contrario, la corteza prefrontal es la región del cerebro que controla el funcionamiento emocional más avanzada. Esta área del cerebro permite a las personas conectarse con empatía con los demás.

En pocas palabras, este estudio ofrece evidencia científica de cómo las prácticas espirituales pueden influir en los cambios fisiológicos que hacen que las personas se vuelven menos enojados y temerosos y más compasiva y solidaria.

Como aprendí sobre esta investigación, me preocupaba que a menudo no vi este tipo de transformación ocurra dentro del cristianismo. Con demasiada frecuencia, la madurez espiritual parecía estar atrofiado en un nivel crítico y reaccionaria basada en el miedo.

Aunque tengo otras tradiciones religiosas en alta estima, estaba seguro de que debe haber prácticas nativas a mi propia tradición cristiana que podrían facilitar el crecimiento espiritual necesaria para que la gente sea más pacífico y amable y menos reaccionario y agresivo – prácticas para ayudar a la gente mira más como Jesús!

Cuando comencé mi búsqueda, rápidamente me di cuenta de que no sólo hay cristianos que siguen las prácticas espirituales contemplativas muy parecido a la meditación realizada por monjes budistas – pero hay un montón de cristianos que participan en estas prácticas. Estas prácticas se desarrollaron realmente en los primeros días del cristianismo.

Las prácticas espirituales, tales como períodos estructurados de oración en todo el día, la oración contemplativa en silencio, la Lectio Divina, canto repetitivo, y caminar de meditación son algunas de las muchas disciplinas antiguas afirmados desde dentro del cristianismo.

A medida que nuestras vidas se mueven a un ritmo cada vez más frenético, un ritmo que tiende a mantener nuestros «lucha o huida» respuestas constantemente de guardia, es más importante que nunca que los cristianos redescubrir las prácticas espirituales de transformación inherentes a nuestra tradición. A través de estas prácticas, no sólo nuestra paz interior sea menos susceptible a la reaccionaria-secuestro, pero más importantes, la gente se dará cuenta de que nos fijamos mucho más como el Jesús que hablamos.

Rev. Ben Konecny ​​es el ministro asociado de la Primera Iglesia Congregacional, UCC Greeley.

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