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¿Cómo la Iglesia Católica elige a un Santo?

El camino hacia la santidad de la Madre Teresa, que acaba despejó el último obstáculo para convertirse en un santo, era relativamente corto para los estándares de la Iglesia Católica. El proceso que lleva a la canonización como un santo católico suele durar muchos años y siglos incluso a veces, y normalmente no empieza hasta por lo menos cinco años después de la muerte.

Un Papa puede renunciar a esa regla y cualquiera de los otros que figuran a continuación. El Papa Juan Pablo II permitió la «causa» para la canonización de la Madre Teresa para comenzar sólo 18 meses después de su muerte en 1997, y declaró su «bendito» en 2003. Si ella se hace formalmente un santo el próximo año, el 4 de septiembre como se esperaba, su canonización se han tomado 18 años.

Juan Pablo mismo fue hecho santo por Francisco sólo nueve años después de su muerte. Para el Papa Juan XXIII, que fue canonizado, al mismo tiempo, el proceso duró 51 años.

Juan Pablo II en sus 26 años de pontificado aprobó las canonizaciones de 482 santos y 1.341 beatificaciones, más que todos sus predecesores juntos desde finales del siglo 16. Sus sucesores han mantenido el ritmo.

Aquí están los típicos cinco pasos a la santidad católica:

PASO UNO:

Por lo menos cinco años después de la muerte de un católico conocido por su santidad, el obispo de la diócesis donde la persona en cuestión murió podrá solicitar al Vaticano para abrir una «causa» para su canonización. La persona se conoce a partir de entonces como un «siervo de Dios».

El obispo reconoce a alguien en el papel del postulador, o abogar por la causa, por lo general nombrado por una orden religiosa o movimiento que busca el reconocimiento de su fundador o uno de sus miembros.

El Papa Juan Pablo II inició un movimiento para honrar la santidad de los laicos y las mujeres de la misma manera, una práctica que sus sucesores han continuado. En octubre, durante una reunión del Vaticano en asuntos familiares, Francisco canonizó a un matrimonio, los padres del siglo 19th St. Thérèse de Lisieux.

PASO DOS:

Un período de la investigación avanza en el nivel local hasta que el obispo está convencido de que las virtudes de la persona se han demostrado ante un tribunal diocesano, momento en el que se refiere a la causa al Vaticano.

PASO TRES

Congregación del Vaticano para las Causas de los Santos, un comité de cardenales y otros obispos con un personal permanente en Roma, considera la evidencia y los votos para reconocer las «virtudes heroicas» de un siervo de Dios, quien, con la aprobación del Papa , es conocido a partir de entonces como «venerable».

Si la congregación y el Papa reconocen la persona que ha sido un mártir, alguien que fue asesinado «por odio a la fe» («in odium fidei») – «. Bendita» que él o ella se declara lo contrario, el siguiente paso se aplica.

PASO CUATRO:

La beatificación es el reconocimiento formal de la iglesia que los católicos fallecidos están en el cielo y es capaz de interceder ante Dios. Esto permite a la veneración pública de ellos en su día de fiesta asignado en su diócesis de origen o fin-y religiosa en otros lugares sólo con el permiso especial.

Excepto en el caso de un mártir, beatificación requiere el reconocimiento de al menos un milagro «médico», un caso de curación atribuido a la intercesión del candidato a la beatificación.

Un panel de médicos elegidos por el Vaticano debe dar fe de que no hay una explicación científica conocida por la sanidad en cuestión.

Entonces un grupo de teólogos debe determinar que la curación se produjo en respuesta a las oraciones dirigidas a los fallecidos.

La congregación vaticana luego vota para recomendar que el Papa reconoce el milagro. Bajo la práctica actual, la ceremonia de beatificación normalmente tiene lugar en el hogar diócesis de la persona bienaventurado y se lleva a cabo por el jefe de la congregación vaticana.

PASO CINCO:

Otro milagro médico, que debe haber ocurrido después de la beatificación, se requiere para la canonización de una persona como un santo, lo que significa que él o ella debe ser venerado públicamente toda la iglesia universal.

La ceremonia de canonización se realiza normalmente por el Papa en el Vaticano, pero se puede y no hacer excepciones. En septiembre, por ejemplo, Francisco canonizó a San Junípero Serra, misionero español del siglo 18 en California, durante una misa en Washington, DC

Escriba a Francis X. Rocca en francis.rocca@wsj.com

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