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Ciencia y religión son socios, no los antagonistas

 
Ciencia y religión son socios, no los antagonistas Intermountain Catholic

La gente a menudo se sorprenden al saber que el Vaticano se ejecuta un observatorio astronómico en Arizona en colaboración con el Observatorio Internacional de Monte Graham. Las preguntas surgen en la mente de muchos en cuanto a lo que el Vaticano está haciendo la intromisión en la astronomía. Es tarea del observatorio para doblar la ciencia a las convicciones de la religión? ¿Es el observatorio simplemente un pasatiempo para los jesuitas con demasiado tiempo en sus manos?
De hecho, el Observatorio Vaticano simboliza la verdad que la ciencia y la religión son correctamente socios, no antagonistas, y deben trabajar juntos para tratar de develar los misterios del universo.
Jesuita hermano Guy Consolmagno, uno de los directores en el observatorio de Arizona, afirma: «La religión necesita de la ciencia para mantenerlo alejado de la superstición y mantenerlo cerca de la realidad, para protegerlo de creacionismo.»
Por la misma razón, la ciencia necesita de la religión para responder a preguntas como: ¿Por qué hay algo y no nada? ¿De dónde vino la orden del universo y las leyes de la naturaleza viene? ¿Cómo es que la creación tuvo un comienzo en el tiempo?
El Observatorio Vaticano II nos recuerda la verdad sobre todo olvidado de que la Iglesia católica fue, desde la Alta Edad Media, líder en el desarrollo de la ciencia. La Iglesia fundó las primeras universidades, como París, Oxford y Cambridge.
Lo que la gente está más sorprendido es que muchos de los grandes científicos del pasado eran sacerdotes y miembros de las comunidades religiosas. Clérigo polaco Nicolás Copérnico (1473-1543) fue la primera persona para colocar el Sol en el centro del sistema solar, con la tierra que gira alrededor de ella, más que el sol gira en torno a la tierra. Este descubrimiento trastornó las teorías aceptadas de la religión y la ciencia.
Ignatio Danti (1536-1586), obispo de Altari, fue reconocido por sus amplios intereses en la astronomía, las matemáticas, la arquitectura, la ingeniería civil, hidráulica, y la cartografía. El jesuita francés Jean-Felix Picard (1620-1682) fue la primera persona para proporcionar una medida exacta del tamaño de la Tierra.
El agustino Gregor Mendel (1822-1884) es reconocido como el padre de la genética moderna, y su trabajo sigue siendo un punto de partida importante para la ciencia genética hoy.
El sacerdote belga Georges Lemaître (1894-1966) fue el primero en proponer la teoría del «Big Bang», que revolucionó vistas estándar de cómo se creó el universo. La teoría del «Big Bang» continúa en la actualidad sea la visión aceptada del origen del universo.
Así que ¿de dónde vino el antagonismo entre la ciencia y la religión se originan, por lo que la gente como Galileo fueron condenados por la Iglesia? No de una supuesta hostilidad religiosa hacia la ciencia, sino de malos entendidos y política eclesiástica. De hecho, los papas durante siglos han sido mucho más positiva sobre la ciencia que a menudo se piensa.
Tanto el Papa Juan Pablo II y el Papa Benedicto XVI dedicó considerable atención a la relación entre la religión y la razón, insistiendo en que se trata de dos vías complementarias hacia una comprensión del mundo. En 1988, el Papa Juan Pablo II emitió una encíclica hito titulado «Fe y Razón» (Fides et ratio) en el que abogó por la complementariedad de la fe religiosa y razonamiento científico.
En los últimos tiempos, el «nuevos ateos» (principalmente, Richard Dawkins, Sam Harris y Christopher Hitchens) han tenido un enorme éxito en convencer a la gente a un nivel popular de que la ciencia y la religión están en oposición radical, y que la religión es fundamentalmente absurdo, incluso peligroso y destructivo, y no tiene nada que ofrecer la ciencia.
La verdad es que el desarrollo de la ciencia se sitúa en el corazón de la misión de la Iglesia. Universidades y colegios católicos enseñan la ciencia no sólo para calificar a los jóvenes para puestos de trabajo, pero para avanzar en la causa de la ciencia a través de la investigación y el estudio riguroso.

Por Mons. M. Francis Mannion
Pastor emérito de San Vicente de Paúl

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