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“Agradezco al Papa por todo lo que ha hecho”

El Papa Francisco recibió al presidente cubano Raúl Castro este domingo 10 de mayo en el Vaticano. “Agradezco al Papa por todo lo que ha hecho”, dijo al final del encuentro Castro, con referencia a la mediación de Francisco y la Santa Sede en el acercamiento diplomático reciente entre Estados Unidos y Cuba poniendo fin a más de medio siglo de hostilidad.

La visita del mandatario cubano tiene una particular importancia ante el viaje que el Santo Padre desea realizar en Cuba, antes del programado a Estados Unidos, del 23 al 28 de septiembre. “Ha sido una ocasión para presentar al Papa los sentimientos del pueblo cubano en la espera y la preparación de la próxima visita a la Isla”, declaró a los periodistas presentes, padre Lombardi.
Entretanto, Castro manifestó su admiración por el mensaje del Papa y prometió asistir a todas las misas que celebrará en Cuba. “Leo todos los discursos del Santo Padre, si continuará hablando así también yo, que soy comunista, volveré a la Iglesia Católica. Y no lo digo en chiste”, dijo Castro en la rueda de prensa al final de encuentro sucesivo con el primer ministro italiano, Matteo Renzi.

Al inicio de su llegada al Vaticano en la “plaza del Hongo”, el Presidente ha sido recibido por el Prefecto de la Casa Pontificia, monseñor Gaenswein y saludado por el sustituto de la Secretaria de Estado, monseñor Becciu y por el Secretario para las Relaciones con los Estados, monseñor Gallagher.

El encuentro de 55 minutos «estrictamente privado» se ha realizado en el estudio del Pontífice ubicado cerca al Aula Pablo VI. Luego, se detuvieron 5 minutos para los saludos a la delegación cubana.

En el tradición intercambio de regalos, el Papa Francisco procuró a Castro el medallón de San Martín de Tours, indicando la capa del Santo como símbolo de la protección a los más necesitados y pobres. Y añadió que es necesario «cubrir la miseria de nuestra gente y promover a las personas por su dignidad».

Asimismo, le regaló la exhortación apostólica Evangelii Gaudium observando que es un regalo que hace particularmente con gusto porque recuerda el compromiso para ayudar y proteger a los pobres. “Allí encuentra esas declaraciones que tanto le gustan a usted”, dijo el Papa exhibiendo el documento donde “hay una parte religiosa y una social”.

Por su parte, el presidente Castro donó al Papa una medalla conmemorativa con la imagen de la fundación de la Catedral de la Virgen María de la Concepción Inmaculada de La Habana, construcción hecha del 1748 al 1832 y declarada por la UNESCO en 1982 Patrimonio de la Humanidad. Una reproducción exclusiva de apenas 25 copias.

El pintor, Alexis Leyva Machado (Kcho), que hizo parte de la delegación cubana, regaló a Francisco un cuadro que celebra el compromiso por la dignidad de los migrantes y la visita hecha por el Papa al inicio del pontificado a Lampedusa. “Le felicito por esta inspiración”, comentó el Papa.

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El Vaticano anunció hace varias semanas que el Papa pasará por Cuba en septiembre antes de su visita programada a Estados Unidos.

Esta será la primera vez que el Papa visite Cuba. Francisco ha jugado un papel importante en el restablecimiento de relaciones diplomáticas entre Cuba y Estados Unidos.

Después de su etapa en Cuba, el Papa visitará tres ciudades en Estados Unidos: Nueva York, donde hablará antes las Naciones Unidas; Washington, donde visitará el Congreso y se reunirá con Barack Obama y Filadelfia para participar en el Encuentro Mundial de las Familias.

El presidente Castro llegó a la capital italiana este viernes 09 de mayo, en una escala formal luego de participar en Rusia en la celebración del aniversario 70 de la victoria sobre el fascismo.

De acuerdo con lo previsto, después de la visita privada al Papa se entrevistó también este domingo con el primer ministro italiano Matteo Renzi.

Castro se reunió hace algunos días con el jefe de Estado, Vladimir Putin, y con el primer ministro Dimitri Medvedev, así como con el máximo representante de la Iglesia Ortodoxa, Kiril, que invitó a visitar al país.

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